El uso de mascarillas no aumenta la probabilidad de obtener resultados positivos en los PCR

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A mayor uso de tapabocas, mayor probabilidad de “dar positivo en una prueba de covid”. Eso afirma un mensaje que circula en redes sociales desde mediados de 2020, advirtiendo que los gérmenes “quedan atrapados” allí luego de ser exhalados, vuelven a ingresar al cuerpo y son detectados con el test PCR. Aunque fue compartida cientos de veces, la afirmación es falsa: las mascarillas sí retienen microorganismos que habitualmente habitan en el tracto respiratorio, pero esto, según explican especialistas, no tiene consecuencias negativas para la salud. Además, la prueba PCR detecta específicamente el genoma del virus SARS-CoV-2, no otro tipo de microorganismos.

El contenido, conformado por una gráfica de cómo efectuar un PCR y un texto, que ha vuelto a difundirse este año. Fue compartido en Facebook (1, 2, 3), Twitter (1, 2) y Pinterest. “Mascarillas Producen Positivo En PCR”, afirma el texto viralizado.

A mayor uso de mascarillas, mayor probabilidades de dar positivo en una prueba de Covid, todos los gérmenes que exhalas, se quedan atrapados en la mascarilla y retornan hacia dentro, los cuales se estancan en el conducto nasal que filtra el aire, asegura el mensaje, que agrega: “Luego meten el hisopo en esta cavidad, para agarrar, cuántos más gérmenes mejor, el resultado será un positivo asintomático seguro”.

Captura de pantalla realizada el 24 de febrero de 2021 de una publicación en Facebook

AFP Factual ha verificado varios contenidos falsos y engañosos sobre el uso de mascarillas (1, 2, 3, 4).

A la fecha, existe evidencia científica que demuestra que el uso de mascarillas frena la propagación del covid-19. Por ejemplo, la revista científica The Lancet publicó este estudio en junio de 2020 según el cual la distancia física, el uso de tapabocas y de protectores oculares ayudan a disminuir el riesgo de contagio del nuevo coronavirus.

Lo propio han señalado en sus sitios web Mayo Clinic de Estados Unidos, el Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades (ECDC), la Organización Mundial de la Salud (OMS) y este informe elaborado por investigadores de la Universidad de Cambridge y el King’s College de Londres.

¿Gérmenes?

Las mascarillas están diseñadas para impedir que lleguen al aparato respiratorio los gérmenes que circulan en el ambiente”, explicó la neumóloga Carolina Herrera, expresidenta de la Sociedad Chilena de Enfermedades Respiratorias, consultada en enero pasado por AFP Factual para otra verificación.

Sobre la supuesta contaminación de los tapabocas con gérmenes exhalados, la especialista detalló en agosto pasado que la mayoría de los gérmenes de la cavidad oralson comensales, es decir, son inofensivos a la salud” y añadió que “los gérmenes que uno exhala no son ningún problema [para la salud]”. Sobre si es posible que, al quedar en la mascarilla, estos gérmenes reingresen al organismo y causen enfermedades, Herrera dijo: “Categóricamente, la respuesta es no”.

El infectólogo argentino Omar Sued, director de Investigaciones Clínicas en la Fundación Huésped, también aseguró a AFP Factual que los gérmenes de la cavidad oral “no producen enfermedad, por más que [la persona] respire el mismo aire con el barbijo [puesto]”.

Juan Sabatté, médico y doctor en microbiología e investigador del Conicet (Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas) de Argentina, detalló que retener algunos de los gérmenes que exhalamos es justamente la utilidad de los tapabocas, “no dejar pasar gérmenes o al menos disminuir notablemente su paso”. 

Esto no tiene consecuencias negativas para la salud, ya que la exhalación de gérmenes no constituye un mecanismo que genere ningún tipo de protección”, explicó el especialista. “La forma en la cual nuestro cuerpo elimina grandes cantidades de gérmenes presentes en la mucosa nasal y en todo el tracto respiratorio es ‘atrapándolos’ en el moco, el cual es barrido hacia la faringe (garganta), luego deglutido y los microorganismos son finalmente destruidos en el estómago, por efecto de la acidez y la actividad de diferentes secreciones digestivas”, añadió.

Por otra parte, Sabatté señaló que la posibilidad de que los microorganismos atrapados en la mascarilla reingresen al cuerpo “no ha sido debidamente estudiado” y agregó que, aunque así fuera, esto no tendría gran relevancia. “Esos gérmenes ya están en nuestro tracto respiratorio y la exhalación de ninguna manera los elimina en forma considerable”, reiteró.

El test PCR

AFP Factual también ha verificado contenido relacionado con las pruebas PCR (1, 2, 3).

La PCR (por las siglas en inglés de reacción en cadena de polimerasa) es utilizada por las autoridades de salud en la pandemia de covid-19 para detectar cuando un paciente cursa esta infección. Con un hisopo, se toma una muestra de la nariz, de la parte posterior de la garganta o del escupitajo de un paciente y esta es analizada a nivel molecular, en búsqueda de la presencia de dos genes específicos del SARS-CoV-2.

Consultado sobre la posibilidad de que la mayor o menor presencia de diversos gérmenes aumente la probabilidad de que un test PCR dé resultado positivo, Sued aseveró que esta prueba “solo da positiva si hay ARN del virus SARS-CoV-2”.

Sabatté, por su parte, explicó: La PCR tiene la capacidad de detectar al SARS-CoV-2, virus responsable del covid-19, y no detecta otros microorganismos, cualquiera sea su abundancia en el hisopado”. “La PCR para SARS-CoV-2 detecta fragmentos del genoma del SARS-CoV-2 y no de cualquier otro microorganismo ‘X’”, agregó.

Por su parte, Juan Carballeda, investigador del Conicet y miembro de la Asociación Argentina de Virología (SAV), afirmó a AFP Factual el 7 de julio pasado: “La PCR tiene ventajas y desventajas pero lo que detecta es la presencia de genoma del virus y eso es indudable”. 

Carballeda también destacó la precisión de esta prueba que, explicó, se utiliza desde la década de 1980 para la detección de múltiples enfermedades. “No hay forma de que dé resultado positivo si no hay genoma de virus presente en la muestra”, señaló.

De acuerdo con la Red Argentina Pública de Evaluación de Tecnologías Sanitarias, conformada por universidades y ministerios de Salud de distintas provincias del país, el PCR “es el método de primera línea para diagnosticar covid-19” y “cuenta con una elevada sensibilidad y especificidad”. 

En conclusión, los microorganismos que eventualmente pudieran quedar “atrapados” en las mascarillas al exhalar no son nocivos para la salud y tampoco afectan el resultado de los tests PCR que se utilizan para diagnosticar covid-19, ya que estos no detectan la presencia de cualquier germen, como aseguran las publicaciones en redes sociales, sino específicamente genes del virus SARS-CoV-2, causante de la enfermedad.

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