Tener una buena higiene bucal no previene ni cura el covid-19

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“El aseo bucal extremo”, un método promocionado en julio pasado por un médico peruano como cura y prevención del covid-19, fue compartido cientos de veces en redes sociales desde entonces. El médico internista aseguró en una entrevista que, según su experiencia, extremar la higiene bucal, inclusive con enjuagues con bebidas alcohólicas, permite a los pacientes recuperarse del covid-19. Sin embargo, no existe evidencia científica que avale estas aseveraciones.   

Este contenido circula en Facebook (1 y 2), Instagram, Twitter (1 y 2) y en sitios web (1 y 2). 

A nivel nacional, el Hospital Regional de Lambayeque, es el único lugar donde ningún médico o personal de salud ha fallecido infectado con Coronavirus, aplican el un método que tiene resultados comprobados: el aseo bucal extremo. Así lo sostiene el médico internista Stalin Vílchez Rivera, quien llegó a la conclusión que los pacientes se pueden recuperar si realizan un correcto aseo bucal, esto ayuda a evitar que el virus se multiplique en la persona infectada, se lee en las entradas.

El texto continúa: “‘Cuando nos infectamos, el virus no se mete al pulmón, eso se da al quinto día. En los primeros 5 días el virus se replica en la nariz, la boca, la garganta, y en ese tiempo debemos desinfectarnos, extremar el aseo oral, y no perder el tiempo preocupándonos en medicamentos que no tienen éxito’, señaló (...) el médico internista compartió su peculiar método para prevenir el Covid-19. ‘Yo me cepillo y luego con yonque o cañazo [NdR: bebida alcohólica tradicional peruana] hago mi enjuague bucal, y después lo boto, no lo tomo, no tiene sentido adentro como sí afuera, los antisépticos actúan al inicio’, acotó”.

Captura de pantalla hecha el 27 de octubre de 2020 de una publicación en Facebook

Versiones similares de este mismo contenido aseguran que el hospital y el médico son cubanos. 

Una búsqueda de palabras clave en Google reveló que el contenido de las publicaciones, que circulan desde los primeros días de julio, surge de una entrevista al médico internista Stalin Vílchez Rivera, del Hospital Regional de Lambayeque, en Chiclayo, Perú. 

El registro más antiguo de esta entrevista data del 2 de julio de 2020, en el portal Lima al Día, que cita como fuente a Diario Correo. Ese periódico la compartió en redes el mismo día, aunque la versión actualmente en línea fue actualizada el 18 de julio y antes el 6 de julio, según una búsqueda de archivo. 

En ella, el galeno efectivamente recomienda el aseo bucal extremo para curar y prevenir el covid-19, y solicita a las autoridades sanitarias incluirlo entre los protocolos de pandemia. Tenemos pacientes ancianos que se recuperan por extremar el aseo”, asegura.

La transmisión del coronavirus

Consultado por AFP Factual, Omar Sued, infectólogo y presidente de la Sociedad Argentina de Infectología, explicó que el virus penetra por los receptores ACE2 que se encuentran en la células del epitelio nasal, pulmonar, e incluso gastrointestinal” y destacó que éstos no se presentan “en gran medida en la boca, por lo que la higiene bucal, si bien es importantísima para la salud en general, no tiene impacto en el riesgo de transmisión de covid-19”.  

En el mismo sentido, Daniel Pryluka, jefe de infectología del Hospital Vélez Sarsfield de Buenos Aires, aseguró a AFP Factual: Una mala higiene dental lleva a gingivitis e infecciones crónicas que hacen mal y que pueden poner al organismo en peor estado para recibir al virus, pero de ninguna manera podemos decir que una buena higiene bucal previene el coronavirus, en ninguna circunstancia”. 

El especialista destacó que a la fecha no existe “ningún estudio que demuestre que la higiene bucal haya ayudado a evitar que la gente se enferme”. 

Búsquedas en el sitio web de la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos con las palabras clave “oral hygiene covid” no arrojan ningún resultado.

Ambos infectólogos concuerdan en que no hay ninguna “base racional” para pensar que los enjuagues bucales comerciales ni las bebidas como el aguardiente sirvan contra el virus causante del covid-19. 

En su sitio web, la propia empresa fabricante del enjuague bucal Listerine aclaró que “no se han estudiado los efectos del enjuague bucal LISTERINE contra el coronavirus y no está destinado a prevenir o tratar el covid-19”.

Un documento publicado por la OMS detalla que “el consumo de bebidas alcohólicas no solo no destruye el virus que causa la COVID-19, sino que probablemente aumenta los riesgos para la salud si la persona contrae el virus”. Aclara que “el alcohol (en una concentración de al menos 60% en volumen) actúa como desinfectante en la piel, pero carece de tal efecto dentro del organismo una vez ingerido” y señala que las bebidas alcohólicas no sirven “para desinfectar la boca ni la garganta” ni brindan “protección alguna contra la COVID-19”.

AFP Factual ha verificado desinformación similar en el pasado (1 y 2).

Esta desinformación también fue verificada por los equipos de La República, Bolivia Verifica y ColombiaCheck.

Al 27 de octubre, en Perú se han registrado más de 892.000 casos y más de 34.000 fallecimientos por covid-19, según un recuento de la AFP a partir de datos oficiales. Las estadísticas de las autoridades de salud del país revelan que a la fecha la región de Lambayeque es una de las que registran más fallecimientos por covid-19.

En conclusión, no hay ninguna evidencia científica que respalde las afirmaciones del médico peruano Stalin Vílchez Rivera respecto de que una buena higiene bucal permita a los pacientes de covid-19 recuperarse más rápidamente ni prevenir la enfermedad. 

*Esta verificación fue realizada en base a la información científica y oficial sobre el nuevo coronavirus disponible a la fecha de esta publicación.

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