Los tapabocas hechos en casa son "poco eficaces" en la protección contra el COVID-19, según autoridades de salud

Tutoriales sobre cómo hacer mascarillas o tapabocas caseras contra el nuevo coronavirus florecen en redes sociales ante la escasez de este tipo de protección. Los hacen con tela, algodón o incluso con papel de cocina. Las autoridades de salud indican que estas máscaras son "poco efectivas" para combatir el nuevo coronavirus y que no reemplazan las medidas de barreras y distanciamiento social.

“Las mascarillas hechas en casa Sirven! Aquí os dejo una forma de hacerlas para poner filtro. Los filtros de tela para aires acondicionados sirven, igual que los FILTROS DE CARBÓN y se pueden pedir por Amazon. Importante que sean de doble capa. El tapabocas debe ser usado por toda la población, el virus entra por nariz, boca principalmente, también por los ojos. Buscar en YouTube como desechar o desinfectar el material contaminado, como quitaros los guantes etc”, dice una publicación en Facebook, que acompaña el mensaje con un tutorial en video sobre cómo fabricar los tapabocas o mascarillas con tela.

Entradas con contenidos similares circulan desde el 13 de marzo en Facebook (1, 2, 3, 4) donde fueron compartidas más de 15.000 veces, en medio de la propagación del nuevo coronavirus y cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido sobre la escasez mundial de equipos de protección para el personal sanitario, entre éstos, mascarillas.

Captura de pantalla tomada el 20 de marzo de 2020 de una de las publicaciones de Facebook

Los tutoriales también fueron publicados en Instagram y Twitter (1). En YouTube, varios videos explicativos en español publicados desde principios de marzo acumulan millones de visualizaciones (1, 2, 3, 4).

En diálogo con AFP, la Dirección General de Salud de Francia (DGS), una dependencia del Ministerio de Salud de ese país, citó un estudio de 2008 en el que se estima que las máscaras caseras "pueden contribuir a una reducción en la transmisión del virus por parte de personas enfermas", pero que siguen siendo "ineficaces para prevenir las proyecciones virales", en comparación con las máscaras aprobadas.

Las personas enfermas normalmente deben permanecer confinadas y evitar moverse. Pero si se ven obligadas a abandonar sus hogares y no tienen máscaras certificadas, "pueden hacer máscaras caseras", agregó la DGS.

Además, el organismo advirtió que estas máscaras hechas en casa "dan la falsa sensación de seguridad frente al virus, mientras que las medidas más importantes son los gestos de barrera y el respeto por el distanciamiento social”.

El Instituto Nacional de Vigilancia de Medicamentos y Alimentos de Colombia (Invima) también se pronunció sobre este tema. En un video publicado en la cuenta de Twitter de la entidad, Julio Aldana, su director, afirmó que los tapabocas caseros “no son útiles porque no siguen las normas internacionales establecidas para la eficacia del producto”.

“Este dispositivo médico [los tapabocas, NDLR] está regido por normas internacionales y su fabricación es con polipropileno al 100%, tiene por lo menos cuatro capas, dos filtros y algunos mecanismos de ajuste a la cara de la persona que lo utiliza”, indicó Aldana quien añadió que este tipo de diseños es necesario para “proteger de las partículas, en este caso del virus que produce el COVID-19”.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) también se han pronunciado al respecto. En un documento publicado titulado ‘Strategies for Optimizing the Supply of Facemasks’ (Estrategias para optimizar el suministros de mascarillas, en español) tiene un apartado sobre el uso de máscaras caseras por parte del personal sanitario en el que dice que este será el último recurso en entornos donde no hay máscaras faciales autorizadas.

“Las máscaras caseras no se consideran equipos de protección personal, ya que se desconoce su capacidad para proteger al personal de atención médica. Se debe tener precaución al considerar esta opción”, indican los CDC.

Mascarillas certificadas

Gráfico explicativo sobre los tipos de máscaras más utilizadas por la pandemia del coronavirus, realizado por la AFP el 25 de febrero de 2020

Actualmente hay dos tipos de mascarillas certificadas y reservadas principalmente para pacientes o profesionales de la salud. El primer tipo comprende a las FFP2 para la Unión Europea y a las N95, certificadas por el NIOSH (Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional) de Estados Unidos. El segundo tipo son los tapabocas quirúrgicos.

Su diferencia radica principalmente en el filtro de partículas. "Una máscara FFP2 tiene un mejor filtro. Este tipo de máscara está reservada para el personal sanitario expuesto a proyecciones muy finas de partículas", dijo a la AFP la Dirección General de Salud de Francia.

A diferencia de un máscara quirúrgica, la máscara N95, de acuerdo con los CDC, es un tipo de respirador filtrado “diseñado específicamente para proporcionar protección respiratoria al crear un sello hermético contra la piel y no permitir que pasen partículas que se encuentran en el aire, entre ellas, patógenos”.

La designación N95 indica que el respirador filtra al menos el 95% de las partículas que se encuentran en el aire, explican los CDC.

Las máscaras quirúrgicas están reservadas para "cualquier persona enferma y personas en contacto con personas de riesgo moderado / alto", así como para "profesionales de la salud, personas a cargo de primeros auxilios y transporte médico en caso de sospecha de contacto con una persona enferma", como se publicó en el sitio web del Ministerio de Salud francés.

“Las mascarillas quirúrgicas pueden ayudar a bloquear las gotitas más grandes de partículas, derrames, aerosoles o salpicaduras, que podrían contener microbios, virus y bacterias, para que no lleguen a la nariz o la boca. Sin embargo, se usan principalmente para intentar proteger a los pacientes de los trabajadores de la salud, reduciendo su exposición a saliva y secreciones respiratorias. No crean un sello hermético contra la piel ni filtran los patógenos del aire muy pequeños, como los que son responsables de enfermedades de transmisión aérea”, dice el CDC.

¿Cuándo usar tapabocas o mascarillas?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha elaborado varios informes donde indica cuándo se debe usar tapabocas o mascarillas.

“Si no se presentan los síntomas respiratorios característicos del COVID-19 (sobre todo, tos) o no se cuida de una persona que pueda haber contraído esta enfermedad, no es necesario llevar puesta una mascarilla clínica”, dice en su página web.

Esa organización advierte que las “existencias de mascarillas en el mundo se están agotando” e insta a usarlas de “forma sensata”.

"El uso de mascarillas quirúrgicas por parte de la población no enferma está descartado", escribió el ente francés el 13 de marzo."Su uso a modo preventivo por parte de personas que no están en contacto cercano de enfermos es inútil", agregó.

El presidente de la Unión de sindicatos de farmacéuticos de Francia Gilles Bonnefond advirtió que, al inicio de la pandemia, hubo una penuria de máscaras para personas enfermas y personal de salud debido a que los franceses se abalanzaron sobre este producto.

Estas son las indicaciones sobre cuándo usarla:

- Si está usted sano, solo necesita llevar mascarilla si atiende a alguien en quien se sospeche la infección por el 2019-nCoV.
- Lleve también mascarilla si tiene tos o estornudos.
- Las mascarillas solo son eficaces si se combinan con el lavado frecuente de manos con una solución hidroalcohólica o con agua y jabón.
- Si necesita llevar una mascarilla, aprenda a usarla y d desecharla correctamente. Las recomendaciones están aquí.

El nuevo coronavirus, que la OMS declaró como “pandemia” el 11 de marzo, ha infectado hasta el 25 de marzo de 2020 a 450.000 personas en 181 países o territorios y ha matado a más de 20.600, según un balance de la AFP en base a fuentes oficiales. 

En resumen, las mascarillas caseras no son eficaces para combatir el nuevo coronavirus porque no cuentan con los materiales y filtros necesarios para impedir el paso de finas partículas, y las autoridades solo recomiendan su uso como último recurso. No obstante, las autoridades sanitarias mundiales insisten en que si no se está enfermo del COVID-19, no se tienen los síntomas o no se cuida a una persona que contrajo esa enfermedad, no es necesario usar los tapabocas.