El inmunólogo Anthony Fauci no dijo en un artículo que las mascarillas provocan neumonía bacteriana

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Publicaciones compartidas más de 2.500 veces en redes sociales desde el 2 de noviembre aseguran que Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, dijo que las mascarillas “causan” muertes por neumonía bacteriana. La afirmación, sin embargo, es falsa. La presunta declaración de Fauci, vinculada a un estudio de 2008, no aparece en el mismo y no hay ninguna evidencia de que las mascarillas provoquen neumonía.

“ROMPIENDO: ¡FAUCI CONFIRMA! LAS MASCARILLAS COVID-19 CAUSAN MAYORÍA DE MUERTES POR NEUMONÍA BACTERIANA” se lee en un meme que circula en Facebook (1, 2). El meme incluye una fotografía de Alex Jones, conductor radial y responsable  del sitio InfoWars.

Captura de pantalla de una publicación en Facebook hecha el 24 de noviembre de 2020

Afirmaciones similares también circularon en Twitter (1, 2), aludiendo a un estudio acerca de la pandemia de 1918 en el que Fauci habría aseverado que el uso de mascarillas provocó “una mayoría de muertes” por neumonía bacteriana.

La captura de pantalla

El meme en Facebook incluye una imagen de Alex Jones, un prominente conspiracionista estadounidense que sostiene que la masacre de Sandy Hook, donde 20 niños fueron asesinados, nunca ocurrió. También fue uno de los impulsores del Pizzagate, una teoría conspirativa que nació durante la carrera presidencial de 2016 en Estados Unidos y que asegura que Hillary Clinton y el Partido Demócrata dirigían una red de abuso sexual infantil en el sótano de una pizzería de Washington. Jones ha tenido problemas legales por divulgar desinformación. 

Una búsqueda dentro del sitio mencionado en la captura de pantalla, electionnight.news, una iniciativa de InfoWars para cubrir las elecciones en Estados Unidos, demostró que aquella corresponde a una emisión del 1 de noviembre pasado de casi una hora y media de duración, en la que Jones aseguraba que Trump sería reelegido y que los demócratas cometerían fraude.

En el minuto 33:40, Jones comienza a hablar de las mascarillas y dice que enferman a quienes las utilizan porque acumulan bacterias que los usuarios luego respiran. “En la Primera Guerra Mundial eso mató a la mayoría de las personas que tenían gripe española”, asegura Jones, quien luego cita un estudio de Anthony Fauci, y señala que el propio director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos (NIAID, por sus siglas en inglés) admitió que las mascarillas causan neumonía bacteriana.

Captura de pantalla de un video emitido por el sitio electionnight.news, del que se extrajo la imagen incluida en el meme viral

Las afirmaciones, sin embargo, son falsas.

Origen de la desinformación

A partir de los datos publicados en los tuits y la alusión de Alex Jones, AFP Factual buscó el supuesto estudio sobre la pandemia de 1918 escrito o coescrito por Fauci. En efecto, es uno de los autores de un artículo de 2008 titulado “Papel predominante de la neumonía bacteriana como causa de muerte en la gripe pandémica: implicaciones para la preparación para una influenza pandémica”.

El texto refiere a estudios que se hicieron en personas fallecidas durante esa pandemia de influenza de 1918-1919, también conocida como “gripe española”, y que demostraron que la neumonía bacteriana en el tracto respiratorio superior estaba presente en la mayoría de los fallecidos. Sin embargo, la publicación no hace referencia alguna a las mascarillas.

Desde el NIAID dijeron a la AFP en un comunicado: “El estudio no menciona las mascarillas y no tiene nada que ver con las mascarillas”. En cambio, allí se analizaron “datos de infecciones fatales de 1918 y se mostró que la mayoría de los casos estaban asociados con neumonías bacterianas secundarias”.

La pandemia de 1918 provocó al menos 50 millones de muertes e infectó a unos 500 millones de personas en todo el mundo entre 1918 y 1919, como consignan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos.

En 1918 no había antibióticos — la penicilina no fue descubierta hasta 1928. La disponibilidad de estos medicamentos durante las últimas pandemias de gripe del siglo XX fue probablemente un factor clave en la disminución de muertes en todo el mundo durante esos brotes, señaló el doctor David Morens, coautor del estudio, en un comunicado de prensa publicado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) en 2008.

El estudio, realizado con el objetivo de contar con una mejor preparación para futuras pandemias, llegó a la conclusión de que la prevención y otras medidas contra la neumonía bacteriana secundaria, junto con el almacenamiento de vacunas antibióticas y bacterianas, deberían ser de alta prioridad.

“Las neumonías bacterianas secundarias se han asociado durante mucho tiempo con la influenza grave en estudios en humanos y animales. Hay varias referencias publicadas al respecto”, dijo el NIAID a la AFP.

Artículos científicos de otros autores lo confirman (1, 2, 3). Ninguno de esos estudios hace mención alguna al uso de mascarillas sanitarias como factor o causa directa de neumonía bacteriana secundaria. Señalan en cambio que las infecciones respiratorias suelen ser un problema médico grave en los brotes virales.

El doctor Taison Bell, médico de cuidados intensivos y enfermedades infecciosas de la Universidad de Virginia, en Estados Unidos, agregó que “no hay ningún estudio confiable que haya relacionado el uso de mascarillas con un aumento de la neumonía bacteriana”.

“En cada temporada de influenza es esperable que una cierta proporción de pacientes desarrolle neumonía bacteriana. Es una complicación bien conocida y establecida sobre la que aprendes en la escuela de medicina”, dijo a la AFP.

El especialista recomendó asimismo mantener una buena higiene de la mascarilla y de las manos y seguir practicando el distanciamiento social como medidas complementarias para disminuir el contagio del nuevo coronavirus.

Para esta verificación de AFP,  el neumólogo uruguayo Juan Pablo Salisbury aseguró que no existen evidencias que demuestren científicamente que el uso de mascarillas aumente el riesgo de contraer neumonía, e hizo asimismo énfasis en su higiene: “Me parece al menos preocupante adjudicar dicho riesgo a un elemento que ha demostrado una gran utilidad en el control y propagación de esta pandemia [de coronavirus]. Creo importante recalcar que el uso correcto de la mascarilla es fundamental, así como su cuidado. Sobre todo la higiene del mismo, recomendándose para las mascarillas de tela su lavado diario al final del día para evitar justamente la acumulación de partículas y/o microorganismos en la misma”.

En conclusión, es falso que Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, haya dicho en un informe que las mascarillas provocan neumonía bacteriana y, en consecuencia, la muerte. El estudio que algunas publicaciones virales citan como fuente de esa supuesta afirmación no hace mención alguna de las mascarillas que, bien manipuladas, son una medida efectiva para prevenir el covid-19.

 
Manon Jacob
CORONAVIRUS