Messi no dijo que Israel “mata a niños inocentes” y su foto propalestina es un montaje

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Una fotografía del futbolista argentino Leo Messi con una camiseta propalestina ha sido compartida más de 12.000 veces en redes sociales desde el 16 de mayo pasado con supuestas declaraciones en las que el delantero pide cancelar  un partido en Israel “contra gente que mata a niños inocentes”. Sin embargo, la imagen es un montaje y el partido al que hace referencia la publicación fue un amistoso Israel-Argentina, cancelado en 2018, cuando el texto circuló por primera vez.

“No puedo jugar un partido contra gente que mata a niños inocentes, tenemos que cancelar el partido porque somos humanos antes de ser futbolistas”, comienza (1) el texto viral, que añade: “Leonel Messi tras su negativa y cancelación del partido Argentina contra Israel y un mensaje de agradecimiento al pueblo palestino por él”.

El mismo texto también circula en francés.

Captura de pantalla de una publicación en Facebook, realizada el 18 de mayo de 2021

Las publicaciones han sido compartidas coincidiendo con la escalada de la tensión entre israelíes y palestinos que comenzó a principios de mayo de 2021.

Sin embargo, el director de Comunicación de Messi dijo a AFP Factual el 18 de mayo de 2021: “No ha habido ningunas declaraciones de Leo ni ahora ni hace tres años” referidas a la tensión entre israelíes y palestinos.

El futbolista tampoco se ha expresado en sus redes sociales acerca del conflicto en Oriente Próximo desde el inicio de la escalada de violencia en 2021.

Desinformación que vuelve

En 2018 ya se había atribuido un texto muy parecido al rosarino, en un momento en que estaba previsto un partido amistoso entre Israel y Argentina.

El encuentro debía haberse disputado el 9 de junio de 2018 en la ciudad israelí de Haifa. La selección latinoamericana decidió cancelar el encuentro por tensiones entre israelíes y palestinos, temiendo incidentes o represalias.

Después de la anulación, circularon en redes sociales declaraciones atribuidas a Messi, algunas asegurando que las había realizado a la cadena de televisión argentina TyC Sports. Según las publicaciones virales de entonces, la estrella de la selección argentina habría declarado: "Como embajador de Unicef no puedo jugar contra gente que mata a niños palestinos inocentes. Debíamos anular el partido porque somos seres humanos antes que futbolistas".

Un periodista de TyC Sports negó entonces que Messi hubiera pronunciado esas palabras para su emisora.

El entonces presidente de la Federación Palestina de Fútbol, Jibril Rajub, había pedido a Messi que no jugara en Israel, llamando a los palestinos a "quemar" su camiseta si lo hacía. La FIFA sancionó por ello a Rajub con una suspensión de 12 meses y una multa. Tras la anulación del partido, realizó una conferencia de prensa delante de una foto en la que posaba con el propio Messi, con la mención "Desde Palestina, gracias Messi".

El entonces presidente de la Federación Palestina de Fútbol, Jibril Rajub, el 6 de junio de 2018 en Ramala, Cisjordania (Abbas Momani / AFP)

La fotografía, manipulada

Por otra parte, la fotografía que acompaña a la publicación viral, de Messi con una camiseta donde se lee “Free Palestine” (“Palestina Libre”) es un montaje.

AFP Factual encontró la imagen original de Lionel Messi mediante una búsqueda inversa de la misma en la plataforma Yandex, con la ayuda del plugin InVID-WeVerify*. 

Uno de los resultados de la búsqueda llevó a una entrada en la página oficial del futbolista sobre su apoyo a que su ciudad natal, Rosario, fuera sede de los Juegos Panamericanos 2019.

Una foto muy similar fue publicada el 30 de diciembre de 2011, día en que Messi fue nombrado ciudadano ilustre y embajador de Rosario por la entonces alcaldesa, Mónica Fein.

Captura de pantalla de la página Fundación Leo Messi, realizada el 18 de mayo de 2021

La foto manipulada de Messi con el mensaje "Free Palestine" circula por lo menos desde enero de 2012.

AFP Factual ya verificó en 2018 estas declaraciones.

*Una vez instalada la extensión InVid en el navegador Chrome, se hace clic derecho sobre la imagen y el menú que se despliega ofrece lanzar una búsqueda de la misma en varios navegadores.

EDIT 20/05/21: añade información sobre origen de la foto manipulada.
CONFLICTO ISRAELO-PALESTINO