La cifra de fallecimientos en España en 2020 y años anteriores sigue actualizándose en 2021

Copyright AFP 2017-2021. Todos los derechos reservados.

Los últimos datos actualizados de defunciones en España en 2020 volvieron a ser compartidos en redes sociales con acusaciones de que las cifras habían sido manipuladas. A finales de 2020 el listado fue difundido mostrando que los fallecidos ese año eran menores que en 2019, por lo que la pandemia de covid-19 no habría tenido incidencia. En cambio, el informe del pasado 19 de febrero, en el que los números de 2020 superan por primera vez los de 2019, fue compartido con denuncias de “engaño” por parte de las autoridades. La explicación no es que haya una manipulación, sino que las cifras siguen siendo provisionales y se van actualizando progresivamente.

Este mensaje, visto en Telegram por 75.000 usuarios, dice: “Aquí tenéis la evolución de las cifras de fallecidos en España en 2020, de acuerdo a las cifras oficiales publicadas en los siguientes meses: agosto 2020, octubre 2020, diciembre 2020, enero 2021 y febrero 2021. Os vais a dar cuenta del engaño fácilmente”. Este texto fue publicado por otros usuarios en Facebook, con las anteriores actualizaciones de los listados de defunciones. Otras entradas criticaban que habían “aparecido en 30 dias 62448 muertos nuevos” o que en febrero solo aparecían 73 en la cifra de 2021. Basándose en las mismas cifras, otras publicaciones resaltan que en 2020 hubo menos muertos que en 2019 y 2018.

Captura de pantalla de mensaje en el canal de Telegram Noticias Rafapal, realizada el 5 de marzo de 2021

La misma relación de cifras, pero con diferentes fechas de actualización, circuló en enero de 2021 y diciembre, octubre, septiembre y agosto del año anterior, compartiendo siempre la idea de que la pandemia del nuevo coronavirus no existe o no ha tenido incidencia en el número de muertes en España.

La cifra sigue actualizándose

La lista publicada en redes sociales es oficial y se refiere al “Número de defunciones incorporadas al Índice Nacional de Defunciones” (INDEF). Puede consultarse en la página del Ministerio de Sanidad, la última con fecha del 19 de febrero de 2021. En 2019 se registraron 418.592 defunciones y en 2020, según este documento, 463.807.

El manual de uso del INDEF explica que es una base de datos del Ministerio de Sanidad español con “los datos personales de cada una de las defunciones que han sido inscritas en los Registros Civiles de todo el Estado”. A la base de datos solo se tiene acceso con motivo justificado, pero el cómputo global de defunciones es público.

El documento incluye dos notas al final. La primera, -“la tabla resume el contenido de la base de datos INDEF y no tiene carácter de informe estadístico oficial”- se añadió en enero pasado “como aclaración para mejorar la comprensión de los datos”, comentó el Ministerio de Sanidad a AFP Factual por correo electrónico. La información “no está consolidada, no es con fines estadísticos”, explicaron por teléfono fuentes de Sanidad.

Por el contrario, en el resumen de Sanidad sobre el nuevo coronavirus en España a 4 de marzo de 2021 aparecen “datos consolidados”, según el documento, que da la cifra de 70.501 fallecidos por covid-19 a la fecha indicada.

La otra nota al pie, que ya aparecía en los listados anteriores, dice: “La incorporación de fallecidos al índice de defunciones tiene un decalaje temporal. Aunque los datos se actualizan mensualmente, no todas las defunciones que se producen en un mes dado pueden ser incorporadas al mes siguiente; algunas lo hacen más tarde”.

Los datos del documento viral son provisionales, por tanto, y no se puede comparar el total de fallecimientos de 2020 con años anteriores.

Un ejemplo del desfase temporal son los datos de 2019. El último documento público del INDEF de ese año, con fecha del 20 de noviembre, cifra los fallecidos en 266.413. En la estadística que se viralizó en diciembre, la última disponible para 2020, la cifra total para 2019 subió a 418.556 decesos. En los datos de enero de 2021, el número registrado llega a 418.574 y en los de febrero, sube a 418.592.

Esta diferencia en los números totales se debe al “decalaje temporal” que el INDEF explica al pie del informe, que se sigue corrigiendo más de un año después.

La incorporación tardía de datos se hace más evidente observando años anteriores. El último documento disponible para 2019 indica que en 2010 hubo 383.404 fallecidos mientras el último de 2021 los sitúa en 383.425.

Una de las causas de actualización de las cifras son las personas declaradas desaparecidas (Título Octavo, artículo 193 del capítulo segundo): a los diez años de registrarse la desaparición de una persona, ésta puede ser declarada muerta a efectos legales. Si la persona tenía 75 años en el momento de la ausencia, puede declararse su fallecimiento a los cinco años.

Además, comparando los datos de 2019 con los de 2020 en períodos similares, puede verse que en el pasado año el aumento de decesos fue considerable. El 26 de julio de 2019 la cifra del INDEF indicaba 141.299 óbitos en lo que iba de año, mientras que el documento del 29 de julio de 2020 sumaba 181.777 defunciones, unas 40.400 más.

En la siguiente tabla puede verse la evolución de la cifra de fallecimientos incorporados en el INDEF con la fecha de cada informe para los años 2019, 2020 y el primero de 2021.

2019   2020   2021  
Fecha del informe Número de fallecidos Fecha del informe Número de fallecidos Fecha del informe Número de fallecidos
25-feb 1 24-mar 77 19-feb 73
25-mar 29.209 28-abr 22.822    
5-may 47.489 2-jun 31.914    
21-may 64.362 29-jul 51.924    
19-jun 111.627 20-ago 229.887    
26-jul 141.299 21-sept 260.576    
9-oct 208.859 20-oct 305.802    
20-nov 266.413 20-nov 328.499    
19-feb-20 394.304 17-dic 366.163    
    22-ene-21 401.359    
Última cifra disponible (febrero 2021) 418.592 Última cifra disponible (febrero 2021) 463.807    
Fuente INDEF. *La suma total no corresponde a la suma de las defunciones publicadas en los informes, en las que hay desfase temporal, sino a las últimas cifras disponibles hasta la fecha.

En resumen, los datos de defunciones en 2020 en España son provisionales, pese a tener datos actualizados a febrero de 2021. Pese a esto, la tendencia registrada es mayor que la de años anteriores, porque comparando períodos similares de 2020 y 2019, y tomando en cuenta el desfase temporal en la incorporación de datos, hay un aumento notable del número de muertos en 2020, año de la pandemia de covid-19.

COVID-19