Los datos de muertes en España durante todo 2020 aún no son definitivos

Copyright AFP 2017-2021. Todos los derechos reservados.

Una lista con las cifras anuales de defunciones en España desde 1987 hasta 2020 volvió a circular en redes sociales desde el 22 de enero pasado, cuando salió una nueva actualización del Ministerio de Sanidad. Según los más de 2.500 usuarios que los comparten, los datos demuestran que la pandemia del nuevo coronavirus no ha tenido especial impacto en el total de muertes. Las cifras de la lista son verdaderas y oficiales, pero todavía provisionales. 

Esta entrada resume: “El año que acabamos de finalizar perecieron 401359 personas, cifras oficiales del Ministerio de Sanidad. El año 2019 fueron 418574 (sí, más de 17000 personas más que el año de la COVID19)”. Y se pregunta “cómo es posible que con la mayor pandemia de la historia reciente, haya menos fallecidos que años atrás”.

Otro usuario expone, con una imagen del mismo listado de cifras, “El Índice Nacional de Defunciones a 22 de enero de 2021 recoge 17.000 fallecidos menos en 2020 que en 2019”. Las entradas dicen “Comparen cifras y años teniendo en cuenta la terrible pandemia” o se plantean “¿DÓNDE ESTÁ EL EXCESO DE MUERTES EN ESPAÑA?”, como dice esta publicación, que afirma “todas las que pongan de más son inventadas”.

Captura de pantalla de una publicación en Facebook, realizada el 25 de enero de 2021

La misma relación de cifras, pero con diferentes fechas de actualización, circuló en diciembre, octubre, septiembre y agosto de 2020, compartiendo siempre la idea de que la pandemia del nuevo coronavirus no existe o no ha tenido incidencia en el número de muertes en España.

Tabla oficial, datos provisionales

El listado publicado en redes sociales es oficial. Se trata del “Número de defunciones incorporadas al Índice Nacional de Defunciones” (INDEF) y puede consultarse en la página del Ministerio de Sanidad, con fecha del 22 de enero de 2021. En 2019 se registraron 418.574 defunciones y en 2020, según este documento, 401.359. La diferencia de 17.000 fallecimientos es la que señalan los usuarios.

El manual de uso del INDEF explica que es una base de datos del Ministerio de Sanidad español con “los datos personales de cada una de las defunciones que han sido inscritas en los Registros Civiles de todo el Estado”. A la base de datos solo se tiene acceso con motivo justificado, pero el cómputo global de defunciones es público.

El documento incluye dos notas al final. La primera, -“la tabla resume el contenido de la base de datos INDEF y no tiene carácter de informe estadístico oficial”- se ha añadido este mes “como aclaración para mejorar la comprensión de los datos”, comentó el Ministerio de Sanidad a AFP Factual por correo electrónico. La información “no está consolidada, no es con fines estadísticos”, explicaron por teléfono fuentes de Sanidad.

Por el contrario, en el resumen de Sanidad sobre el nuevo coronavirus en España a 22 de enero de 2021 aparecen “datos consolidados”, según el documento, que da la cifra de 55.441 fallecidos por covid-19 a la fecha indicada.

La otra nota al pie, que ya aparecía en los listados anteriores, dice: “La incorporación de fallecidos al índice de defunciones tiene un decalaje temporal. Aunque los datos se actualizan mensualmente, no todas las defunciones que se producen en un mes dado pueden ser incorporadas al mes siguiente; algunas lo hacen más tarde”.

Los datos del documento viral son provisionales, por tanto, y no se puede comparar el total de fallecimientos de 2020 con años anteriores.

Un ejemplo del desfase temporal son los datos de 2019. El último documento público del INDEF de ese año, con fecha del 20 de noviembre, cifra los fallecidos en 266.413. En la estadística que se viralizó en diciembre, la última disponible para 2020, la cifra total para 2019 subió a 418.556 decesos. En los datos de enero de 2021, el número registrado llega a 418.574.

Esta diferencia en los números totales se debe al “decalaje temporal” que el INDEF explica al pie del informe, que se sigue corrigiendo más de un año después.

La incorporación tardía de datos se hace más evidente observando años anteriores. El último documento disponible para 2019 indica que en 2010 hubo 383.404 fallecidos mientras el último de 2020 los sitúa en 383.421.

Además, comparando los datos de 2019 con los de 2020 en períodos similares, puede verse que en el pasado año el aumento de decesos fue considerable. El 26 de julio de 2019 la cifra del INDEF indicaba 141.299 óbitos en lo que iba de año, mientras que el documento del 29 de julio de 2020 sumaba 181.777 defunciones, unas 40.400 más.

En la siguiente tabla puede verse la evolución de la cifra de fallecimientos incorporados en el INDEF con la fecha de cada informe para los años 2019, 2020 y el primero de 2021.

2019   2020  
Fecha del informe Número de fallecidos Fecha del informe Número de fallecidos
25-feb 1 24-mar 77
25-mar 29.209 28-abr 22.822
5-may 47.489 2-jun 31.914
21-may 64.362 29-jul 51.924
19-jun 111.627 20-ago 229.887
26-jul 141.299 21-sept 260.576
9-oct 208.859 23-oct 305.802
20-nov 266.413 20-nov 328.499
    17-dic 366.163
    22-ene-21 401.359
Total 418.574* Total N/D
Fuente INDEF. *La suma total no corresponde a la suma de las defunciones publicadas en los informes, en las que hay desfase temporal, sino a las cifras definitivas

En resumen, los datos de defunciones en 2020 en España son provisionales todavía. La tendencia, no obstante, no es igual o menor que la de años anteriores, ya que comparando períodos similares de 2020 y 2019, tomando en cuenta el desfase temporal en la incorporación de datos, hay un aumento notable del número de muertos en 2020, año de la pandemia de covid-19.

Covid-19