Los datos de defunciones en España en 2020 no son aún definitivos

Copyright AFP 2017-2020. Todos los derechos reservados.

Usuarios de WhatsApp y Facebook señalaron en mensajes difundidos desde mediados de octubre que las cifras provisionales de defunciones en España en 2020 muestran que el número de fallecidos este año sigue la misma tendencia que los años anteriores. Tratan de demostrar así que la pandemia del coronavirus no ha supuesto ninguna diferencia. Los datos que circulan son verdaderos, pero comparan apenas unos meses de 2020 con la información final de años enteros. Los datos de este año son provisionales y los definitivos no se agregan, a veces, hasta meses más adelante.

Un mensaje que circula por WhatsApp y que fue enviado al número de AFP Factual para su verificación dice lo siguiente:

“Todo esto es un sinsentido, amparado en una falacia descomunal. 

Si nos atenemos a datos reales comparados, tenemos :

Año 2015 ...... fallecidos 395.830 ...... 1.084 personas/día ( no había pandemia )

Año 2016 ...... fallecidos 410.611 ...... 1.124 personas/día ( no había pandemia )

Año 2017 ...... fallecidos 424.523 ...... 1.163 personas/día ( no había pandemia)

Año 2018 ,,,,,, fallecidos 427.721 ...... 1.171personas/día ( no había pandemia )

Año 2019 ...... fallecidos 416.317 ...... 1.140 personas/día ( no había pandemia )

Año 2020 ...... fallecidos 181.777 ...... 861 personas/día CON PANDEMIA ...... (contabilizados hasta 31 Julio 2020 )

Que cada uno saque sus conclusiones.”

Por otro lado, una publicación compartida en Facebook alrededor de 500 veces desde el 27 de octubre lleva un texto parecido en la leyenda y adjunta una tabla que lleva por título “Número de defunciones incorporadas al Indice Nacional de Defunciones” y con fecha del 23 de octubre de 2020.

La misma tabla circula en otras publicaciones (1), también con datos de fechas diferentes, como el 21 de septiembre (1) o el 29 de julio, pero compartiendo la idea de que la pandemia de covid-19 no tuvo incidencia en el número de decesos en España en 2020.

Captura de pantalla de una publicación en Facebook, hecha el 28 de octubre de 2020

Los mensajes pretenden mostrar que el número de defunciones contabilizado este año, tanto con datos de julio como de septiembre u octubre, sigue una tendencia similar e incluso menor que en otros años, de tal forma que los muertos por covid-19 en España, 35.466, a 28 de octubre de 2020, no han supuesto ninguna diferencia a años anteriores.

Además sacan un cálculo inventado de muertos por día según los datos disponibles de cada año para mostrar que la media de defunciones diarias sería menor que en los años anteriores, sin pandemia.

Datos provisionales

Para comprobar los datos, AFP Factual accedió al último documento publicado del Índice Nacional de Defunciones (INDEF), que es el compartido en una de las publicaciones de Facebook, con fecha de octubre. 

El INDEF, según su manual de uso, es una base de datos del Ministerio de Sanidad que “contiene los datos personales de cada una de las defunciones que han sido inscritas en los Registros Civiles de todo el Estado”. Solo se puede acceder a la base de datos por un motivo justificado, aunque el cómputo global de defunciones es público.

El documento advierte en una nota al final: “La incorporación de fallecidos al Indice de defunciones tiene un decalaje temporal. Aunque los datos se actualizan cada mes, no todas las defunciones que se producen en un mes dado pueden ser incorporadas al mes siguiente; algunas lo hacen más tarde.”

Esto ya da una idea de que los datos publicados en 2020 son provisionales, por lo que aún no son comparables con los de años anteriores. Por ejemplo, el último documento que publicó el INDEF en 2019, con fecha de 20 de noviembre, señala que murieron 266.413 personas ese año hasta esa fecha. Sin embargo, en los documentos del INDEF de 2020, puede verse que la cifra total de 2019 alcanza los 416.602 fallecidos. 

El salto de 150.189 defunciones que se observa entre los dos documentos no se debe a que todas esas muertes se produjeran en los últimos 10 días de noviembre y en el mes de diciembre, sino al “decalaje temporal” que explica el INDEF al pie de cada documento.

Por otro lado, si se comparan los datos de 2019 con los de 2020 en períodos similares, puede verse que este año el aumento de decesos es considerable. El número de defunciones incorporadas al INDEF el 29 de julio de 2020 alcanzan las 181.777, mientras que el 26 de julio de 2019, el INDEF contabilizaba 141.299 fallecidos, 40.478 menos que en 2020.

La diferencia al incorporar los fallecidos es evidente si se analizan uno a uno los documentos relativos a estos dos años. El 2 de junio de 2020, ya transcurridos alrededor de cuatro meses de pandemia, apenas se contabilizaban 51.924 muertos en total en toda España, mientras que el 21 de mayo de 2019 la cifra llegaba a los 64.362. Sin embargo, como se explica en el párrafo anterior, el salto que da la cifra de 2020 el 29 de julio es considerable, pasando de 51.924 a 181.777.

En estas tablas puede verse la evolución de defunciones incorporadas en el INDEF con la fecha de cada informe para los años 2019 y 2020:

Los datos del INE

Las cifras que muestra el mensaje difundido por WhatsApp son ligeramente diferentes a las del INDEF. Por ejemplo, el primero habla de 427.721 defunciones en el año 2018, mientras que el segundo habla de 427.914 el mismo año. Esto se debe a que el mensaje se basa en los datos extraídos del “Movimiento Natural de la Población: Defunciones” publicados por el Instituto Nacional de Estadística (INE) y no a los del INDEF.

La variabilidad de la cifra ofrecida entre ambos organismos públicos la explicaron los técnicos del INE vía correo electrónico a AFP Factual: 

“Los datos del INDEF se nutren de los datos del INE. No obstante, pueden darse algunos casos de defunciones que son notificadas con fecha posterior al cierre de la estadística del INE y que no son recogidas por el INE, pero si por el INDEF. En el caso del INE, publicamos un dato provisional y meses después uno definitivo. Y si entra algún registro posterior a la publicación de los datos definitivos no se incorpora (suelen ser escasos). En cambio, el INDEF si lo hace. De ahí las ligeras discrepancias entre ambas cifras.” 

En conclusión, la tendencia de fallecidos en el año 2020 no es igual o menor a la de años anteriores porque los datos de este año aún no están consolidados. Aún así, al comparar períodos similares de este año y el anterior, tomando en cuenta el decalaje temporal en la incorporación de los datos, puede verse un notable aumento en el número de muertos en 2020, año de la pandemia.

CORONAVIRUS