La grabación de un colugo, "lémur volador", fue tomada en Malasia, no en China

Una publicación que muestra un video y una fotografía de un “rarísimo” animal que supuestamente fue hallado en China ha sido compartida miles de veces en Facebook desde el pasado 29 de abril. Sin embargo, las imágenes son de colugos, mamíferos que habitan en los bosques del sudeste asiático; uno de ellos fue encontrado en Malasia por una organización ambientalista.  

"Alguien sabe qué ser es?, (porque no es animal, no es humano) Esto lo agarraron en China, pero está rarísimos [sic]”, dice la publicación que ha sido compartida al menos 18.000 veces en Facebook. Y agrega: “cuerpo casi humano, cara de Dragón, planeadores tipo ardilla, piel sin pelo. Es mamífero, pues tiene ombligo”.

La fotografía exhibe a un pequeño animal rosado, aparentemente sin pelo, que alguien sostiene con una mano. Por su parte, la secuencia muestra a un animal más grande y de piel gris en el patio de una casa que está siendo sujetado por una piola fina a una rama mientras una persona (que no se ve en la filmación) lo levanta y lo mueve. El animal emite alaridos y salta. 

Rescatado en Malasia

Una búsqueda inversa con la herramienta InVID-WeVerify* permitió identificar que la publicación más antigua del video es del 13 de abril. 

El autor de la publicación se ubica en Penang, una ciudad de Malasia, según su información de Facebook. AFP Factual intentó contactarse con él, pero a la fecha de publicación de este artículo no ha obtenido respuesta. No menciona en qué país se grabó y solo se pregunta, en inglés, de qué animal se trata. 

La filmación aparece junto a otra, donde se ven varios animales nadando frente a un muelle. Esa publicación fue parte de una verificación anterior de AFP Factual. 

Captura de pantalla de la publicación viral en Facebook, realizada el 21 de mayo de 2020

Siguiendo informaciones de prensa, el equipo de verificación de la AFP encontró que Sarawak Forestry, una institución con apoyo gubernamental que se encarga del cuidado y la conservación del medio ambiente en la región de Sarawak, también en Malasia, anunció el 16 de abril en Facebook que había rescatado a un colugo que estaba siendo maltratado, gracias a una filmación que se había hecho viral. 

De acuerdo con el relato de la organización, su personal investigó hasta encontrar la casa donde había sido grabado el video. Los empleados de Sarawak Forestry dicen que hallaron al animal cerca de la vivienda y lo liberaron.

En comunicación a través de esa red social, la corporación afirmó a AFP Factual que la secuencia que vieron es la misma de la publicación viral, donde un animal salta y emite alaridos. También informó que esa filmación fue grabada en Kuching, Sarawak, Malasia.

Una periodista de AFP en Malasia confirmó que las voces que se escuchan de fondo en el video hablan una mezcla entre dialectos de mandarín y chino. De acuerdo con lo que logró entender, una mujer le pide a un niño que no moleste al animal y este le responde que no sabe qué hacer, pues quiere morder a las personas. Aunque la lengua oficial de ese país es el malayo, está autorizado el uso de otros idiomas como el chino mandarín y el tamil, de acuerdo con la información de la página web del gobierno de Malasia. 

Ciego, con los oídos tapados y sin pelo

Respecto a la fotografía que aparece en la publicación, Andrea Valdés, bióloga adscrita al Instituto de Biología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), considera que podría ser una cría de colugo.

"Sí, luce así porque es una cría. Al igual que nosotros, las crías de colugo nacen altriciales, esto quiere decir que nacen sin o con muy poco pelo, ciegos durante un periodo de tiempo corto y con los conductos auditivos tapados”, apuntó al ser consultada por AFP Factual. 

Sin duda alguna son colugos, sostuvo la bióloga mexicana Begoña Iñarritu, en relación al animal de la fotografía y al de la filmación.

Sudeste asiático

Según la página web del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés), los colugos pesan máximo 2,5 kg, tienen pelaje marrón o gris y habitan en los bosques del sudeste asiático, en Vietnam, Laos, Camboya, Tailandia, Myanmar, Malasia e Indonesia, países al sur de China.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) registra dos grupos: el Galeopterus Variegatus, o colugo malayo, que habita en Malasia, Vietnam, Filipinas, Camboya e Indonesia, y el Cynocephalus Volans, que vive en Filipinas. 

La organización también destaca que existe un comercio de la especie en el ámbito local y descarta que haya tráfico internacional. 

Por otra parte, en el video del colugo aparecen dos automóviles estacionados con placas con letras blancas. La periodista de AFP en Malasia consultada para este artículo afirmó que, “aunque la imagen es borrosa, se parece a la matrícula de uno de los estados" de ese país.  Además, el diseño no cumple con todos los criterios de las licencias que son utilizadas en los automóviles en China.

Capturas de pantalla de las matrículas de autos que se observan en el video realizados el 6 de mayo de 2020

El video del colugo y la fotografía también fueron verificados por los diarios argentinos Clarín y Crónica

AFP Factual ya verificó una publicación que decía que el animal había sido descubierto en la Amazonía colombiana. En esa red también circuló una versión que aseguraba que el animal estaba en México y otra que afirmaba que era un nuevo murciélago chino.

En conclusión, la publicación viral no muestra a un extraño animal hallado en China. En realidad, las imágenes son de colugos, mamíferos que habitan en los bosques del sudeste asiático; uno de ellos fue encontrado en Malasia por una organización ambientalista.  

*Una vez instalada la extensión InVid en el navegador Chrome, se hace clic derecho sobre la imagen y el menú que se despliega ofrece lanzar una búsqueda de la misma en varios navegadores.