El video muestra un ataque de abejas fuera de un centro comercial en Nicaragua, no en EEUU

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Un video que muestra gente corriendo en un estacionamiento ha sido compartido cientos de veces en redes sociales con la afirmación de que es un ataque reciente de avispones gigantes de Asia en Estados Unidos. Sin embargo, es falso. Se trata de un ataque de abejas africanizadas que ocurrió en un centro comercial de Managua, Nicaragua, en abril pasado.

“Los avispones gigantes del Asia empiezan a atacar gente en los Estados Unidos, señala una publicación en Facebook con un video que circula desde el 9 de mayo pasado.

El video, replicado por cientos de usuarios (1, 2, 3), muestra a varias personas corriendo en un estacionamiento mientras son atacadas presuntamente por avispones asiáticos gigantes, un insecto que recientemente fue avistado en el estado de Washington, Estados Unidos, y que encendió las alertas en aquel país por ser una especie venenosa introducida y de potencial peligro para la fauna local.

Captura de pantalla a una publicación en Facebook realizada el 21 de mayo de 2020

En Twitter (1, 2), el video también fue compartido con la afirmación de que sucedió en Estados Unidos. Sin embargo, varios usuarios lo pusieron en duda. Uno señaló: “Dejen de vender humo eso ni es Estados Unidos(sic)”. Otro explicó que no se trataba de un ataque de avispones: “Video bastante viejo... No fue en USA... Eran abejas africanas...”

Abejas africanizadas

Al hacer una búsqueda inversa en Google de uno de los fotogramas del video con la herramienta InVid-WeVerify*, AFP Factual encontró un registro del video que se hizo viral el 4 de abril pasado. En dicha publicación, compartida más de 44.000 veces, un usuario comentó que posiblemente había sucedido en Metrocentro, un centro comercial en Managua, Nicaragua.

Otra búsqueda en Twitter con las palabras clave “metrocentro”, “avispones” y “abejas” arrojó varios resultados (1, 2) en los cuales usuarios reportan, en el mismo lugar, un ataque de abejas sucedido el 4 de abril pasado.

Las mismas palabras clave introducidas en el buscador de Facebook mostraron una publicación de los Bomberos de la Central Z-1 en Managua, ubicada a poco más de 2,5 kilómetros del centro comercial, informando que el episodio había sucedido fuera de Metrocentro e incluyeron varias imágenes de la llamada de auxilio que recibieron para retirar un panal.

Contactado por AFP Factual, ese cuerpo de Bomberos explicó que el incidente ocurrió por un panal de abejas africanizadas y no por avispones gigantes de Asia. “El video y las fotos corresponden al mismo día (4 de abril) y efectivamente no se han registrado atenciones en ese centro (comercial) en los últimos días, es más ha sido el único en el año y en los últimos años”, respondió un representante.

En una de las fotografías compartidas por la corporación de emergencias se puede ver el logo y nombre del centro comercial donde ocurrió.

Captura de pantalla a una fotografía de la publicación de los bomberos realizada el 20 de mayo de 2020

“Avispa asesina” en Estados Unidos

Natural de Asia Oriental y Japón, la vespa mandarinia, conocida como “avispa asesina”, puede medir unos cinco centímetros, casi ocho si se toma en cuenta la envergadura de sus alas. Es corpulenta, y con un poderoso veneno y una afilada mandíbula es capaz de invadir y "masacrar" una colmena de abejas en cuestión de horas.

El Centro Nacional de Información sobre Especies Invasoras de Estados Unidos (dependiente del Departamento de Agricultura), indica en esta ficha técnica que los primeros hallazgos del insecto se dieron en 2019 y se que desconoce cómo llegó al país: “posiblemente pudieron introducirse por la importación ilegal de especímenes vivos con fines alimenticios y medicinales”. También alertan que estas avispas pueden causar la pérdida completa de colonias de abejas.

En este documento, el organismo explica que sus picaduras pueden ser “peligrosas para la salud humana”. Por esto, recomienda que las personas sin equipo de protección se mantengan a tres metros de distancia de sus nidos, los cuales “defenderán ferozmente”. Además, indica que el veneno de estas avispas “asesinas” es tan potente que puede matar a una persona. En Japón, en promedio, su picadura mata entre 30 y 50 personas por año.

Karla Salp, portavoz del departamento de Agricultura del estado de Washington, Estados Unidos, aseguró a los medios que estos avispones "generalmente no molestan a las personas. Solo te atacarán si se sienten amenazados. Así que mientras no pises un nido o te acerques a una colmena de abejas de la que se han apoderado, hay un riesgo bastante bajo de que te piquen".

Sobre las vespa mandarinia, Mariella Neira, experta en apicultura de la Universidad de Chile, explicó que son controladores biológicos “que aniquilan insectos como escarabajos, mariposas, larvas de mariposas y de moscas”, lo que permite mantener equilibrados ciertos ecosistemas. “El problema es que están llegando a lugares donde no existen controladores biológicos, es decir un enemigo natural”.

Un avispón asiático gigante junto a un avispón de cara calva, el 7 de mayo pasado en Blaine, estado de Washington

En cambio, las abejas africanizadas -el ejemplar que aparece en el video viral- fueron introducidas en América a través de Brasil, a mediados del siglo XX, y se han esparcido a varios países del continente. De acuerdo con la Base de Datos Global de Especies Invasivas, estas abejas se caracterizan por su carácter agresivo, sus ataques comunitarios y un tamaño menor al de los avispones asiáticos gigantes. 

En conclusión, el video que se hizo viral muestra un ataque de abejas africanizadas en un centro comercial de Nicaragua, no de avispones asiáticos gigantes en Estados Unidos.

AFP México