La azitromicina es un antibiótico sintético, no se encuentra en la naturaleza

Publicaciones compartidas más de 100.000 veces en redes sociales desde principios de mayo sostienen que el antibiótico azitromicina, indicado para tratar infecciones respiratorias bacterianas y utilizado en pacientes con COVID-19 que sufren de estas complicaciones, se encuentra naturalmente en plantas como la menta, la hoja del aire o el jengibre. Sin embargo, la azitromicina es un compuesto sintético que no se halla en la naturaleza.

“Como conseguir AZITROMICINA de forma natural PLANTAS QUE CONTIENEN AZITROMICINA (sic), dice una publicación compartida más de 66.000 veces desde el 8 de mayo pasado en Facebook. En todas las entradas (1, 2, 3) la afirmación viene acompañada de fotografías de cebollas, ajos, jengibre o kion, menta, limón, eucalipto y una planta conocida como hoja del aire (Kalanchoe pinnata).

Captura de pantalla tomada de una publicación en Facebook el 2 de junio de 2020

No obstante, la azitromicina es un antibiótico elaborado en laboratorio. De hecho, la farmacéutica croata Pliva fue la primera en fabricarlo, en la década de 1970, según el portal de la Organización Mundial de Propiedad industrial (OMPI).

El compuesto “se utiliza para tratar infecciones causadas por bacterias”, explica el sitio de la Clínica Universidad de Navarra.

La Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS) detalla que la azitromicina está indicada para el tratamiento de “infecciones del aparato respiratorio superior e inferior tales como otitis media, sinusitis, faringoamigdalitis, bronquitis y neumonía”.

“La azitromicina no se encuentra de manera natural en las plantas”, subrayó a AFP Factual Jaime Bustos, especialista en biología molecular de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM) unidad Xochimilco, quien explicó que “este compuesto se sintetiza a partir de otro antibiótico, la eritromicina, que se obtiene a partir de la bacteria Streptomyces erytrheus, que la produce como un metabolito secundario, es decir como parte de su metabolismo”.

Bustos añadió que “ya de por sí la eritromicina tiene una estructura compleja. A partir de esta hay que hacer otras cuatro reacciones químicas que hacen la molécula más compleja todavía”.

María Isabel Aguilar, profesora investigadora del Departamento de Farmacia de la Facultad de Química de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), coincidió en que no se puede obtener azitromicina de manera natural:

AFP Factual verificó anteriormente publicaciones similares compartidas más de 100.000 veces que afirmaban que la azitromicina puede hallarse en otras plantas.

Azitromicina y COVID-19

Aunque al momento no existe vacuna ni tratamiento aprobado contra el COVID-19, el pasado 24 de marzo la Organización Panamericana de la Salud (OPS) incluyó a la azitromicina en su Lista de medicamentos esenciales para el manejo de pacientes que ingresan a unidades de cuidados intensivos con sospecha o diagnóstico confirmado de la enfermedad.

No obstante, no está destinado a tratar el nuevo coronavirus. Se utiliza para la infección pulmonar bacteriana que pueden sufrir los pacientes. “En un paciente crítico por COVID-19 la infección pulmonar bacteriana secundaria es frecuente (tanto por el daño provocado por el virus, como por infección asociada a la ventilación mecánica)”, explicó la OPS en ese documento.

La OMS detalla en su sitio web lo siguiente: “Los antibióticos no son eficaces contra los virus, solo contra las infecciones bacterianas. La COVID‑19 está causada por un virus (...) En los hospitales, los médicos a veces utilizan antibióticos para prevenir o tratar infecciones bacterianas secundarias que pueden ser una complicación de la COVID‑19 en pacientes gravemente enfermos. Solo deben usarse para tratar una infección bacteriana siguiendo las indicaciones de un médico”.

Ashley Baldwin, del Departamento de Comunicación de la OPS, explicó que “en algunos estudios, cuando se combinó hidroxicloroquina con azitromicina para el tratamiento de COVID-19 se reportaron cambios en el intervalo QTc [un indicador dependiente de la frecuencia cardíaca]. Sin embargo, la azitromicina, no combinada con hidroxicloroquina, permanece en la lista de antibióticos recomendados para tratar la neumonía bacteriana secundaria entre los pacientes hospitalizados por COVID-19”.

En mayo la OMS suspendió “temporalmente el uso de hidroxicloroquina/cloroquina” en un “ensayo clínico internacional puesto en marcha (...) para encontrar un tratamiento eficaz contra la COVID‑19”. Pero el 3 de junio anunció la reanudación de las pruebas con estos fármacos. 

Aún no existe un consenso científico en cuanto la eficacia de estas sustancias contra el nuevo coronavirus.

AFP Factual ya ha verificado publicaciones acerca de remedios y tratamientos caseros que se presentan como efectivos contra el nuevo coronavirus.

En conclusión, la azitromicina es un antibiótico sintetizado a partir de otro, la eritromicina, y no se encuentra de manera natural en las plantas.

*Esta verificación fue realizada con base en información disponible a la fecha de publicación.

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