Incendios en Australia: 12 imágenes virales verificadas

Varias imágenes que supuestamente muestran los actuales incendios forestales que afectan a Australia han sido compartidas más de 41.700 veces en Facebook. La mayoría de las fotos son verdaderas, pero otras no corresponden a estos sucesos.

“Australia se está quemando a fuego lento desde hace varios días”, señalan tres publicaciones en Facebook (1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8) con álbumes de fotos que pretenden ilustrar los sucesos que están haciendo estragos en ese país desde septiembre de 2019.

Las publicaciones, que en total han sido compartidas más de 41.700 veces, hablan entre otras cosas de "personas (que) se refugian en las playas" y advierten que “quedan 10 años para llegar al punto de no retorno”.

Recurriendo a la búsqueda inversa de imágenes, AFP Factual verificó las 12 que aparecen en estas publicaciones. Las conclusión es que la mayoría de éstas son verdaderas y que algunas fueron sacadas de contexto: 

Las fotos engañosas

1. Pasto quemado

Captura de pantalla de una publicación en Facebook, realizada el 8 de enero de 2020

Un montículo de pasto incendiándose junto a un caudal de agua y con el sol rojizo de fondo aparece entre las imágenes más compartidas sobre los incendios forestales australianos del período 2019/2020.

Sin embargo, la imagen tiene casi diez años, ya que fue tomada el 20 de agosto de 2010 por John Crux, en Australia.

2. Familia aferrada a un muelle

Montaje realizado con las fotos de publicación en Facebook, el 8 de enero de 2020

En dos de las fotos que aparecen en los álbumes se ve a una mujer junto a cinco niños sumergidos en el agua, aferrándose a la estructura de un muelle, aparentemente protegiéndose de los incendio. La imagen es real, pero no corresponde a los incendios actuales.

La foto fue tomada por Tim Homes, abuelo de los niños, durante los incendios que afectaron al estado insular de Tasmania en 2013. La mujer en la foto es Tammy, la abuela de los menores, según relató a The Guardian en ese entonces.

Estas imágenes habían sido verificadas previamente por AFP Factual.

Las fotos verdaderas

3. Evacuación en una playa

Captura de pantalla de una publicación en Facebook, realizada el 8 de enero de 2020

La imagen que muestra a un grupo de personas sentadas en una playa en medio de una nube de humo y cenizas sí corresponde a los incendios actuales. Fue tomada en la playa de Batemans Bay, en Nueva Gales del Sur. La publicación más antigua hallada en internet corresponde al 31 de diciembre de 2019 en Twitter por el usuario @alastairprior, acompañada por el texto: “Evacuación en la playa de Batemans Bay”. 

Al ser consultado por algunos periodistas, respondió que la imagen fue tomada por su hermana, quien fue evacuada junto a su familia. Posteriormente, cuando el fuego disminuyó, publicó otra foto del lugar, tomada por su sobrina.

4. Cubriéndose del humo

Captura de pantalla de una publicación en Facebook, realizada el 8 de enero de 2020

La imagen de dos mujeres que se tapan la cara con ropa también es actual. La escena quedó registrada por el fotógrafo de Bloomberg Mark Graham en Batemans Bay el pasado 31 de diciembre, como puede verse en el sitio de la agencia.

5. Canguro rescatado

Captura de pantalla de una publicación en Facebook, realizada el 8 de enero de 2020

La imagen muestra a un bebé canguro con aparentes signos de haber pasado cerca de una zona incendiada, con vendas de color rosa en las patas. El animal es sostenido por una mujer que viste una camiseta con la leyenda, en inglés: “Canguro, una historia de amor-odio”

La imagen aparece en los archivos de la agencia Reuters tomada por la reportera gráfica Jill Grallow el 30 de diciembre de 2019. El canguro fue rescatado de incendios forestales en el área de Blue Mountains, en Nueva Gales del Sur y quien lo sostiene es Tracy Dodd, voluntaria de los Servicios de Información, rescate y educación de Fauna Silvestre (WIRES, por sus siglas en inglés).

6. Canguro rodeado por fuego

Captura de pantalla de una publicación en Facebook, realizada el 8 de enero de 2020

Otra imagen viral sobre los incendios en Australia muestra una casa siendo consumida por el fuego, y un canguro pasando delante de la misma.

La imagen fue tomada el 1 de enero de 2020 por el fotógrafo australiano Matthew Abbott en el pueblo de Conjola, en Nueva Gales del Sur, y publicada el 2 de enero en un artículo de The New York Times.

7. Fila de vehículos

Captura de pantalla de una publicación en Facebook, realizada el 8 de enero de 2020

Otra de las imágenes relacionadas con los incendios muestra una fila de vehículos en una ruta, mientras al costado, entre los árboles, aparece el humo.

La foto es de AFP y fue tomada por Peter Parks el 2 de enero, en las zona de Batemans Bay.

8. Un cielo de humo y fuego

Captura de pantalla de una publicación en Facebook, realizada el 8 de enero de 2020

Una imagen impresionante muestra a dos niños en la orilla del mar en una playa, observando un cielo cubierto de humo negro y fuego. La foto corresponde a los primeros días de los incendios forestales en Australia.

El fotógrafo Martin Von Stoll publicó la imagen en su cuenta en Instagram el 26 de octubre de 2019. Un día después, compartió otra imagen de esa jornada, en la que se ve a uno solo de los niños. El 8 de enero la foto fue publicada en la web de ABC.

9. Escapando en una lancha

Captura de pantalla de una publicación en Facebook, realizada el 8 de enero de 2020

La imagen de un niño con una máscara de oxígeno, al mando del motor de una lancha, fue portada de varios medios de comunicación.

La fotografía fue tomada por Allison Marion, la madre de Finn, el niño de 11 años que aparece en la foto. Decidió capturar el momento en que se encontraban sobre el Río Wallagaraugh, en la zona de Mallacoota, en el Condado de Gippsland Este.

10. La huida del caballo

Captura de pantalla de una publicación en Facebook, realizada el 8 de enero de 2020

En redes sociales circula también la imagen de un caballo de color blanco huyendo del fuego. Fue tomada el 31 de diciembre de 2019 por el fotógrafo de AFP Saeed Khan

El animal se estaba alejando de una propiedad residencial que fue arrasada por las llamas cerca de la ciudad de Nowra, en Nueva Gales del Sur.

11. Bomberos bajo fuego

Captura de pantalla de una publicación en Facebook, realizada el 8 de enero de 2020

La imagen de bomberos rodeados de chispas y fuego es otra de las fotos reales de los incendios actuales en Australia.

Fue tomada por Dean Sewell en Orangeville, Nueva Gales del Sur, y publicada por The Guardian el 6 de diciembre de 2019.

12. Árboles en llamas

Captura de pantalla de una publicación en Facebook, realizada el 8 de enero de 2020

También la imagen de un bosque incendiado se encuentra entre las más compartidas en álbumes en Facebook. Esta foto es real y de la AFP.

Nuevamente en Nueva Gales del Sur, pero en el pueblo de Bobin, el fotógrafo Peter Parks capturó el momento en que el fuego arrasaba un conjunto de árboles, el 9 de noviembre de 2019.

¿Qué está pasando en Australia?

Los incendios forestales más recientes que afectan a Australia comenzaron en septiembre de 2019, provocando la muerte de al menos 25 personas, la quema de más de ocho millones de hectáreas y la destrucción de más de 2.000 casas.

Además, investigadores de la Universidad de Sídney han calculado que 1.000 millones de animales murieron durante los incendios en todo el país. Esta cifra incluye mamíferos, aves y reptiles, pero no insectos o invertebrados. La semana pasada, la misma universidad estimó que 480 millones de animales habían fallecido desde septiembre solamente en el estado de Nueva Gales del Sur.

El humo emitido producto de los incendios en Australia llegaron a Argentina, Uruguay y Brasil, según las agencias meteorológicas de estos países ubicados a más de 12.000 km, del otro lado del Pacífico.