Lagarde, ex directora del FMI, fue hallada culpable de negligencia en un caso de desvío de fondos

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Una publicación compartida más de 4.900 veces en redes sociales desde 2018 y replicada en 2021, afirma que la ex directora gerente del Fondo Monetario Internacional Christine Lagarde fue condenada  por desvío de fondos. También asegura que Lagarde dijo que los ancianos “viven demasiado”. Sin embargo, no es exactamente así. Lagarde fue declarada culpable de negligencia en un caso de desvío de fondos públicos y, aunque se ha referido en varias ocasiones al impacto económico del envejecimiento de la población, no hay registro de esa frase textual.

“LA JUSTICIA FRANCESA CONDENA A CHRISTINE LAGARDE, (Directora del FMI) POR DESVÍO DE FONDOS… Esta elementa dijo que 'los ancianos viven demasiado...'”, dice la publicación viral, que ha sido replicada en junio de 2021.

Captura de pantalla de una publicación en Facebook, realizada el 15 de junio de 2021

Culpable de negligencia

En diciembre de 2016, Christine Lagarde, entonces directora gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI), fue declarada “culpable de negligencia” por la justicia francesa en un caso que originó un importante desvío de dinero público cuando era ministra de Economía en su país.

En 2007, siendo ministra en el gobierno de Nicolas Sarkozy, Lagarde validó la decisión de un arbitraje privado para resolver un pleito entre el empresario y exministro galo Bernard Tapie y el banco Crédit Lyonnais, que entonces era público. En 2008, Lagarde renunció a apelar la sentencia arbitral, que otorgaba a Tapie más de 400 millones de euros de indemnización y que, además, después fue anulada por fraude.

En su defensa, Lagarde dijo: “El riesgo de fraude se me escapó totalmente”, “mi única intención fue defender el interés general”. Según los magistrados, la entonces ministra debería haber recurrido la indemnización a Tapie.

La Corte de Justicia de la República francesa no impuso ninguna pena a Lagarde y la condena no figura en sus antecedentes judiciales.

Lagarde permaneció al frente del FMI hasta julio de 2019, cuando tomó las riendas del Banco Central Europeo.

La frase de los ancianos, sin registro

La supuesta frase sobre los ancianos de Lagarde circula en redes sociales al menos desde 2014 y volvió a ser viral en 2020, en el contexto de la pandemia del coronavirus.

AFP Factual hizo una búsqueda en Google con la frase literal de atribuida a Lagarde en castellano y en inglés.

Varios resultados llevaron a un artículo en alemán de 2019 que, a su vez, citaba como fuente el texto de un blog en rumano, también de ese año. Ese blog menciona como fuente un artículo de una página desaparecida, Alertas.eu, cuyo texto en castellano está copiado de un artículo del diario español El País, con fecha del 11 de abril de 2012. El artículo original se titula “El FMI pide bajar pensiones por ‘el riesgo de que la gente viva más de lo esperado’”, pero en ningún momento menciona la supuesta frase de Lagarde.

El texto se refiere al Informe sobre la estabilidad financiera mundial (GFSR) publicado por el FMI en abril de 2012, donde no hay una sola mención que coincida con la frase de Lagarde. Tampoco en la rueda de prensa (1) de presentación del informe participó la directora gerente, ni se pronunciaron esas palabras por parte de ninguno de los ponentes.

Otro resultado de la búsqueda parece situar el origen de la frase atribuida a Lagarde en un supuesto “memorándum secreto descubierto en una papelera de un alto funcionario de la Comisión Europea”, según cuenta un artículo web de 2019. El texto hablaría en nombre de una desconocida entidad denominada “The Coalition”, que aplaude la valentía de Lagarde al decir públicamente que “la gente vive demasiado”. Al memorándum habría tenido acceso Margaret Morganroth Gullette, crítica cultural y autora de Ending Ageism.

Sin embargo, no hay pruebas de la veracidad del memorándum, que tampoco reproduce la frase de forma literal.

¿Qué dijo Lagarde?

Los resultados de nuevas búsquedas en Google y en el archivo de la AFP con diferentes combinaciones de palabras clave muestran que Lagarde se ha referido en varias ocasiones a la relación entre el envejecimiento de la población y la economía, pero ninguna de las declaraciones encontradas coincide exactamente con la frase “los ancianos viven demasiado”.

En junio de 2019, Lagarde dijo en el programa WSJ at Large, de la cadena Fox Bussiness de Estados Unidos, que el envejecimiento de la población era un fenómeno que afectaba a “casi toda la economía mundial”.

En octubre de 2018, Lagarde, directora gerente del FMI en ese momento, advirtió, en referencia a la economía de Japón, que los retos económicos del país “solo aumentarían con una población que continúa envejeciendo y menguando”.

En septiembre de 2017, Lagarde aseguró, en una conferencia en Seúl, que los países asiáticos en su conjunto “tendrán una fuerza de trabajo menor en el futuro y un crecimiento de la productividad potencialmente menor”, debido al envejecimiento de sus poblaciones.

En el mismo sentido, otro registro recogido por The Times de Londres en abril de 2018 asegura que el FMI advirtió entonces de que el envejecimiento poblacional “amenazaba la sostenibilidad” de varios elementos clave de la economía mundial.

Por otro lado, una nota de The Sydney Morning Herald de marzo de 2016, recoge que Lagarde dijo, en una conferencia en el MIT, que los “gobiernos, fondos de pensiones e individuos subestiman seriamente la perspectiva de que haya gente que viva mucho más de lo previsto” y dijo que era necesario “abrir un debate sobre la demografía”.

En una intervención en febrero de 2014 Lagarde también dijo: “Para 2020, por primera vez en la historia, habrá más gente por encima de los 65 años que niños por debajo de cinco”, lo cual, para la entonces directora gerente del FMI, “podría generar problemas en ambos extremos del espectro demográfico”.

Acotando más las búsquedas a 2012 y 2017, años en los cuales algunas publicaciones dicen que se produjeron las declaraciones, aparecen nuevamente los resultados ya mencionados de esos años, pero no la frase atribuida en las publicaciones virales.