Las fotos engañosas sobre los incendios en la Amazonia

A raíz de los incendios que afectan la selva amazónica, muchas imágenes se viralizaron como si mostraran los efectos de decenas de estos focos. La etiqueta #PrayForAmazonas fue tendencia en redes, usada para denunciar esta emergencia ambiental, pero en su mayoría apoyándose en imágenes antiguas o incluso tomadas muy lejos de Brasil. 

Desde enero pasado, ya son 72.843 los focos de incendios que han afectado la región, un 83% más que en el mismo período en 2018, según datos del Programa de Quemas del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE) de Brasil. 

Tanto en Facebook como en Twitter circulan imágenes virales que supuestamente corresponden a los incendios recientes en la Amazonia. Utilizando la búsqueda inversa* AFP Factual ha logrado verificar el origen de varias de estas fotos.

1- La operación “Ola Verde”

Captura tomada de una publicación en Facebook el 21 de agosto de 2019

La fotografía en la que se ve un bosque mayormente quemado salvo por un árbol es de la Amazonia pero no de incendios actuales, sino de 2017. La imagen fue tomada el 4 de agosto de ese año por el fotógrafo de Reuters Bruno Kelly, durante la “Operación Ola Verde", una quema controlada llevada a cabo por el Instituto Brasileño de Medio Ambiente y Recursos Naturales Renovables (Ibama).

2- El llanto del mono y la Amazonia de 1989

Captura tomada de Twitter el 21 de agosto de 2019

Una de las publicaciones que ha generado más viralidad con el hashtag #PrayForAmazonas contiene tres imágenes. Ninguna corresponde a los incendios de este año.

La foto de una mona abrazando a su cría, aparentemente muerta, ha sido una de las más virales. Pero la imagen no corresponde a los incendios en la Amazonia y el pequeño mono no estaba muerto.

La imagen fue tomada por el fotógrafo indio Avinash Lodhi en Jabalpur (centro de India). El reportero gráfico indicó a The Telegraph que la cría sólo se había tropezado.

La imagen de abajo a la derecha de la publicación fue tomada el 22 de noviembre de 2014 en Zé Doca, estado de Maranhao (en el nordeste de Brasil) por el fotógrafo Mario Tama para la agencia Getty Images.

La foto de arriba a la derecha muestra una gran extensión de bosque incendiada y humo. Pero la tampoco corresponde a los incendios de este año, sino al año 1989. La imagen fue tomada por un fotógrafo de Sipa Press, adquirida luego por Rex Features y publicada por The Guardian en 2007, en un reportaje especial sobre la deforestación de la Amazonia a lo largo de 40 años. 

El actor Jaden Smith, hijo de Will Smith, publicó la imagen en su cuenta de Instagram y superó hasta la fecha el 1,5 millones de “me gusta” con el mensaje “el bosque de la Amazonia se está incendiando, esto es terrible”.

Captura tomada de una publicación en Instagram el 21 de agosto de 2019

3- Otra imagen antigua

Captura tomada de Twitter el 21 de agosto de 2019

Esta imagen de un incendio, que ha sido compartida miles de veces en diferentes publicaciones en Facebook y Twitter, fue tomada en la Amazonia por Loren McIntyre, un fotógrafo estadounidense conocido por su trabajo para National GeographicAunque se desconoce el año de publicación, se sabe que tiene al menos 16 años, ya que McIntyre, falleció el 11 de mayo de 2003, a los 86 años. En 1971, el fotógrafo encabezó un viaje por el Río Amazonas para National Geographic y publicó libros como Explorando Sudamérica (1990) y Amazonia (1991).

4- En Norteamérica

Captura tomada de Twitter el 21 de agosto de 2019

Esta imagen tampoco corresponde a los incendios de la Amazonia en 2019. Fue tomada por el fotógrafo John McColgan el 6 de agosto de 2000 durante un incendio en Montana, Estados Unidos. El incendio ocurrió en la zona del río Bitterroot y a McColgan le llamaron la atención dos alces que corrían para resguardarse del fuego. La foto fue titulada “Elk Bath” (Baño de alces) y fue seleccionada entre las mejores fotos de ese año por la revista Time.

5- El zorro de Ribeirão Preto

Captura tomada de Twitter el 21 de agosto de 2019

Una foto que también ha circulado mucho, especialmente junto a otras, es la de un animal que parece ser un zorro huyendo del fuego por un camino de tierra. La imagen  fue tomada en 2011 por el reportero gráfico Silva Junior, de Folha, durante la cobertura de los incendios ocurridos en septiembre de ese año, en Ribeirão Preto, São Paulo.

6- Conejo de California

Captura tomada de Twitter el 21 de agosto de 2019

La foto de un conejo con severas quemaduras figura en varias publicaciones como una de las víctimas de los incendios en la Amazonia, pero el animal fue retratado cuando huía de las llamas en Woolsey, California, en noviembre de 2018.

7. Fuego nocturno

Captura tomada de Twitter el 21 de agosto de 2019

Otra imagen que fue muy compartida muestra un incendio en la noche (arriba a la derecha). Esta foto muestra una zona de la Amazonia, pero tiene 11 años. Fue tomada en agosto de 2008 por Daniel Beltrá, fotógrafo de Greenpeace, en medio del fuego que se desató en la municipalidad de Sao Felix Do Xingu, en el estado de Pará.

8. Y ahora, ¿llueve en la Amazonia?

Captura de pantalla de una publicación en Facebook realizada el 22 de agosto de 2019

El 22 de agosto comenzaron a viralizarse publicaciones en Facebook (1, 2, 3, 4, 5, 6, 7 y 8) en las que se aseguraba que había empezado a llover en la Amazonia y en Gran Canaria, España, también asolada por incendios. Asimismo hubo versiones en Twitter (1, 2) de estas publicaciones, aunque sin alcanzar viralidad. Pero, al igual que con las fotos de los incendios, estas imágenes tampoco corresponden a la actualidad.

La imagen superior, que muestra un plano aéreo, fue tomada entre 2003 y 2004 por Margi Moss para el libro “Brasil de las aguas: revelando el azul del verde y el amarillo”, editado por Supernova en 2005 y en el que participó junto a su esposo, el ingeniero Gerard Moss. La pareja recorrió 120.000 kilómetros a bordo de un avión para recolectar muestras de vapor de agua.

A su vez, en la foto inferior izquierda, la plataforma de búsqueda inversa TinEye arroja para esta foto resultados desde 2008, pero en sitios que ya no funcionan. La publicación más antigua encontrada todavía en línea corresponde a una entrada en un blog en el año 2009. No obstante, no hemos podido determinar en qué lugar fue tomada.

Finalmente, la tercera foto es una captura de un video que fue publicado en 2013 en el canal de YouTube de la operadora turística Witoto Tour, localizada en la provincia de Orellana, Ecuador. El video fue filmado en el Parque Nacional Yasuní, ubicado en la cuenca amazónica.

Doris Grefa, de Witoto Tour, aseguró a AFP Factual que el video fue filmado por su hermano Freddy “con su celular”.

9. ¿Un héroe?

Captura de pantalla de un video en Facebook realizada el 22 de agosto de 2019

El video de un hombre desesperado ante las llamas que rescata a un pequeño animal también se viralizó en redes sociales como ocurriendo en la selva amazónica.

Sin embargo la secuencia fue grabada en diciembre de 2017 durante incendios ocurridos en California (oeste de Estados Unidos).

10. La indígena que llora

Captura de pantalla de un video publicado en Facebook, realizada el 22 de agosto de 2019

Otro video se viralizó como si hubiera tenido lugar actualmente en la selva amazónica. Sin embargo, las imágenes, que circulan al menos desde el 6 de julio de 2019, no fueron tomadas en esa región. La escena ocurrió durante un incendio en la aldea Nao Xoha, donde se encuentra la etnia indígena Pataxó Hã-Hã-Hãe, en la región de Sao Joaquim de Bicas, en el estado de Minas Gerais (sudeste), ni siquiera lindante con la Amazonia.

El equipo de verificación de la AFP pudo corroborar que quien protagoniza el video es la esposa del cacique de esa comunidad, que ya se había visto afectada por la ruptura del dique de la minera brasileña Vale el 25 de enero pasado. Un fotógrafo de la AFP la retrató para aquella cobertura el 30 de enero.

A pesar de las buenas intenciones

Varias celebridades se hicieron eco de lo que ocurre en la selva amazónica, y en su intento por visibilizar la problemática de los incendios forestales también compartieron estas imágenes fuera de contexto.

Así el actor estadounidense Leonardo Di Caprio compartió la foto de Loren McIntyre que tiene al menos 16 años, y luego una imagen tomada en 2016 en Puerto Maldonado, la parte peruana de la selva. Las figuras de la popular serie Game of Thrones Maisie Williams y Jason Momoa replicaron esas mismas imágenes.

Los cantantes Ricky Martin, Ricardo Montaner y Camila Cabello también cayeron en la foto de McIntyre. Ya Madonna compartió la imagen que data de 1989.

Pero, ¿qué imágenes sí son de los incendios de la Amazonia, de 2019?

Las fotos satelitales tomadas por el Observatorio Terrestre de la NASA son verdaderas. Las imágenes fueron registradas los días 11 y 13 de agosto de 2019.

Vista satelital de la Nasa sobre los estados brasileños de Mato Grosso, Amazonas y Rondonia, el 22 de agosto de 2019

Las imágenes de la NASA reflejan la situación en los estados de Rondonia, Amazonas, Pará y Mato Grosso.

El Observatorio informó que a partir del 16 de agosto de 2019, las observaciones satelitales indicaban que la actividad total de incendios en la cuenca del río Amazonas era ligeramente inferior al promedio, en comparación con lo ocurrido durante los últimos 15 años, según la Base de datos mundial de emisiones de incendios.

Los incendios en la Amazonia se deben en gran parte a las quemas provocadas para deforestar un terreno, con el objetivo de convertirlo en área de pastoreo, o para limpiar áreas ya deforestadas, generalmente en la temporada seca, que debe acabar dentro de dos meses, en octubre.

 

Según analistas, el actual descontrol se debe al fuerte aumento de la deforestación: 2.254,8 km2 en julio, casi el cuádruple del mismo mes de 2018, según el Programa de Quemas del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales, de Brasil.

*Una vez instalada la extensión InVid en el navegador Chrome, se hace clic derecho sobre la imagen y el menú que se despliega ofrece lanzar una búsqueda de la misma en varios navegadores.

EDIT 22/08: Actualiza con más verificaciones