La araña con forma de moneda no es considerada de riesgo médico

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Las fotografías de una araña circulan en redes sociales en una publicación que advierte del peligro mortal de ser picado por ella y asegura que ha sido vista en diversas zonas de México. En México sí hay especies pertenecientes al género Cyclocosmia, pero sin riesgo grave para las personas.

“Cuidado con tocar esta cosa Porque será tu fin eterno. Si ves esta forma y la toques, vas a morir en menos de un minuto, porque no es una moneda rara, sino la araña del reloj de arena mortal que se parece a escorpión, tu movimiento se va a fallar en un mínimo de 5 segundos y muere en minutos - Sí. Ninguno de los expertos sabía cómo vino a México, recientemente ha sido visto en diferentes lugares del norte, como Monterrey, Sinaloa, Sonora y Zacatecas y otros estados. Por favor tengan cuidado con sus niños, si llegaran a ver esta moneda díganles que no la toquen es MORTAL!!!!!!! (sic)", dice una de las publicaciones en Facebook compartida decenas de miles de veces sobre la supuesta aparición en el norte de México de una araña mortal.

Captura de pantalla tomada de Facebook tomada el 4 de marzo de 2020

Las mismas fotos con un mensaje similar han sido compartidos, en conjunto, más de 80.000 veces en más de 40 cuentas (1, 2, 3, 4, 5) en Facebook, desde diciembre pasado. El texto, en algunos casos, ha sido modificado para sustituir los estados mexicanos mencionados con San Pedro Garza García, un municipio de Nuevo León también ubicado en el norte de México, y por la región de “Oriente Medio”.

La información también circuló en Twitter (1, 2).

Un texto similar es compartido en árabe (traducido al español con la herramienta de Google) en distintas cuentas de redes sociales (1, 2, 3) y en internet.

Algunos usuarios se alarmaron: “Que horror cuantos animales raros aparecen. Pues a fumigar casas y patios y extremar precauciones . DIOS NOS CUIDE. (sic)”, “Hay manito son cosas del demonio esto ya no es bueno perdon buenas tardes y saludos abrasos dios los bendiga (sic)”, “Ya no se save mejor tengan mucho cuidado todos y cuiden a los niños (sic)”.

Pero otros advirtieron que se trata de una información falsa: “No, la araña reloj de arena no es mortal Este fake news ha sido ampliamente difunido, pero esta es la verdad sobre la araña reloj de arena y no es tan terrible como piensas (sic)”.

Arañas de Tailandia

A partir de la marca de agua que figura en las fotografías y de una búsqueda inversa en Google se encontraron las imágenes en la cuenta de Flickr de Nick Bay, un fotógrafo de Singapur. El título de las imágenes en Flickr identifica a la araña como miembro del género Cyclocosmia, con el nombre “araña fondo de corcho” (en traducción libre).

Captura de la página en Flickr de Nick Bay, tomada el 4 de marzo de 2020

Ahí la describe como una araña “con un abdomen posterior altamente esclerotizado y abruptamente truncado que lo utiliza como un tapón para cerrar su madriguera. Esto previene ataques de depredadores como avispas”.

En un correo electrónico enviado a AFP Factual, Bay respondió que tomó la fotografía de la araña en Tailandia. Sin embargo no compartió más detalles sobre la ubicación debido a que es altamente buscada en el marco del tráfico de especies.

“Definitivamente no es peligrosa. La puedes tocar sin problemas, solo que podrías irritarla. Es una especie muy domesticada y preferiría esconderse antes que atacar. Si muerde inyecta veneno, pero como casi cualquier otra araña. El veneno es moderado y usualmente no es peligroso para los humanos, a menos que cause una reacción alérgica”.

Bay considera que, debido a su rareza, a la pérdida del hábitat y a la captura furtiva, este género de arañas es vulnerable a estar en peligro de extinción. La Lista Roja de Especies Amenazadas, elaborada por Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés) solo muestra una especie del género Cyclocosmia, descubierta en Florida, Estados Unidos; sin embargo este sitio indica que los "los datos son deficientes" como para catalogar su situación.

Arañas en México

La Convención Nacional de Arácnidos de México realizó una publicación en Facebook en la que catalogó de “FAKE NEWS” las imágenes que circulan en redes sociales.

Captura de pantalla de la publicación de la Convención Nacional de Arácnidos en Facebook, tomada el 14 de enero de 2020

En entrevista telefónica, Diego Barrales Alcalá, integrante de la Colección Nacional de Arácnidos del Instituto de Biología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y curador en la plataforma Naturalista, explicó a AFP Factual que en el mundo se han identificado 10 especies del género Cyclocosmia.

“Hay tres [especies de ese género] en América del Norte: una en México y dos en Estados Unidos, y siete especies restantes en Asia”, explicó el experto, según quien se la puede conocer como araña tapón o araña cola de sello, entre otros nombres.

Su característica principal es la fragmosis, un fenómeno biológico en el que utilizan una parte de su cuerpo para sellar su madriguera, por lo cual puede darse un fenómeno de camuflaje y pasar desapercibidas, explicó.

Al igual que Nick Bay, el académico indicó que poseen veneno, pero lo mismo ocurre con la mayoría de las 48.000 especies de araña descubiertas. Solo una familia, la Ulobaridae, no tiene veneno, añadió.

“Las del género Cyclocosmia no son consideradas de importancia médica o de riesgo para las personas”, dijo. Esas arañas son, por lo general, huidizas, pero si llegan a morder se siente un dolor en la zona donde se dio, debido a la penetración de los colmillos, pero no produce gran reacción, comentó.

“La mayoría de estos animales son inofensivos, no buscan atacar o morder. Por sus hábitos, al estar enterradas en el suelo, es poco probable que suceda”, agregó Barrales Alcalá.

La especie que se encuentra en México es la Cyclocosmia loricata, sobre todo en la región centro y norte del país, y son difíciles de localizar porque son arañas tramperas, que significa que construyen túneles en los que viven, explicó el biólogo.

Barrales dijo que no se encuentra en México una araña exactamente igual a la de la publicación.

En resumen, es falsa la afirmación que circula en varias publicaciones de Facebook sobre una especie de araña “con forma de moneda” que puede causar la muerte de una persona en menos de un minuto. Las fotografías sí son reales y corresponden a una araña del género Cyclocosmia, pero fueron tomadas en Tailandia y esa especie no se encuentra en México.