Ya hubo casos de viruela de mono antes de 2021 en Estados Unidos y en el mundo

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Publicaciones según las cuales se confirmó “el primer caso” de viruela de mono en Estados Unidos han sido compartidas más de 2.000 veces en redes sociales desde el 21 de julio de 2021. Sin embargo, el caso detectado en Dallas (Texas) en julio de este año no es el primero en el país, pues en 2003 un brote que afectó a 47 personas, siendo esos los primeros registros fuera de África de la viruela símica.

“Detectaron el primer caso de la viruela de mono en Estados Unidos, al parecer la persona la adquirió en Nigeria”, dice una de las publicaciones en Facebook (1, 2, 3) y Twitter (1, 2).

El 15 de julio pasado los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos confirmaron un caso de viruela de mono en una persona en Dallas, Texas. La persona infectada, agregan, residente en Estados Unidos, había viajado desde Nigeria en días anteriores y fue hospitalizada.

Los CDC indicaron que trabajaron con la aerolínea y las autoridades estatales y locales de salud para contactar a los pasajeros y otras personas con quienes pudo tener contacto, aunque consideraron que el riesgo de su transmisión en los aviones y aeropuertos fue bajo debido a las medidas obligatorias del uso de mascarillas por la pandemia de covid-19.

Los CDC están rastreando a 200 personas en 27 estados y en otros países, según notas de prensa (1, 2, 3).

Captura de pantalla de una publicación en Facebook hecha el 23 de julio de 2021

Descubierta en 1958, la viruela de mono, o viruela símica, “es una enfermedad rara que se da principalmente en las zonas remotas de África central y occidental, cerca de las selvas tropicales”, explica la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Se transmite a las personas por animales salvajes, como roedores y primates, pero su contagio entre humanos es limitado, aclara. Sus síntomas son fiebre, dolor de cabeza, inflamación de ganglios linfáticos, dolores musculares y falta de energía.

También presenta un periodo de erupciones en la piel que primero afecta al rostro y se extiende al resto del cuerpo, principalmente las palmas de las manos y las plantas de los pies.

Casos en Estados Unidos

El de julio de 2021 no es el primer caso detectado en Estados Unidos. En 2003 se presentó un brote de 47 personas en cinco estados de ese país. Aquellos fueron los primeros casos registrados fuera de África, dicen los CDC.

Desde 1970, cuando se descubrió el primer caso en humanos, República Democrática del Congo ha sido el único país que registra más de 1.000 casos anuales.

En otras cuatro ocasiones se ha tenido conocimiento de casos fuera de África: en Reino Unido (tres) e Israel (uno) en 2018, en Singapur (uno) en 2019 y nuevamente en Reino Unido (tres) en 2021.

La tasa de letalidad de la viruela símica es de entre el 1 y el 10%, principalmente entre niños y jóvenes, de acuerdo con la OMS.  Pero esta enfermedad es prevenible en un 85% con la vacunación antivariólica, añade el organismo sanitario.

23 de julio de 2021 Añade referencia a casos en el mundo en el título