Cómo y quién debería usar mascarillas durante la pandemia de coronavirus

¿Las mascarillas son efectivas para evitar el contagio del coronavirus? ¿Va el lado azul hacia fuera y el blanco contra la boca o a la inversa? Varias consignas son virales en redes sociales sobre la mejor forma de usarlas, sin embargo no todas son correctas. Después de haber consultado fuentes y a expertos de la salud, una explicación.

"Si van a usar mascarillas, al menos usen las bien", dice un tuit del 11 de marzo pasado con más de 100.000 interacciones. Una publicación del mismo día, con la misma imagen, fue compartida más de 90.000 veces en Facebook. 
 

Captura de pantalla de un tuit, hecha el 15 de marzo de 2020

La publicación asegura que la faz colorida de la máscara tiene que estar hacia el exterior si la persona que lo lleva está infectada, mientras que una persona sana debe llevarla con la parte blanca hacia fuera.

La imagen asegura que el lado blanco de la máscara contiene un filtro que retiene partículas y microorganismos.

Publicaciones similares también fueron virales en inglés (1, 23)

La mañana del 15 de marzo, la pandemia del nuevo coronavirus había causado la muerte de más de 5.700 personas en el mundo, y los casos de contagio confirmados superaban 154.000. 

Sin embargo, la imagen compartida es engañosa.

Las autoridades de salud hicieron énfasis en que la única forma correcta de llevar estas mascarillas descartables es colocándoselas con la faz colorida hacia fuera y la parte blanca contra el rostro de la persona que la lleva.

El doctor Seto Wing Hong, codirector del Centro de Colaboración para enfermedades infecciosas de la Organización Mundial de la Salud, y profesor en la Universidad de Hong Kong, mostró cómo usar correctamente las mascarillas aquí

Seto explica que la parte colorida tiene que estar del lado exterior porque es a prueba de agua, y por lo tanto impide que entren partículas húmedas. La faz blanca, en cambio, es absorbente y por lo tanto impide que los gérmenes sean liberados en la atmósfera. 

Hay una única forma de usarla mascarilla: la faz azul tiene que llevarse hacia fuera y la blanca hacia dentro", dijo un portavoz de la Oficina para la promoción de la Salud de Sri Lanka vía telefónica a la AFP el 28 de enero de 2020.

Las entidades de salud de todo el mundo multiplicaron en las últimas semanas las recomendaciones sobre cuándo y cómo usar las mascarillas:

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado la propagación mundial del #COVID19 una pandemia, pero eso no cambia el grado de amenaza o las acciones recomendadas. Se trata de una pandemia que podemos controlar. Para hacerle frente, el Secretario General de #NacionesUnidas, @AntonioGuterres, llama a la población a: 1⃣ Adoptar medidas básicas de higiene y seguir las recomendaciones de las autoridades sanitarias. 2⃣ Informarse a través de sus Gobiernos y de la OMS (@WHO). 3⃣ Apoyarse y evitar el estigma. Y si te preguntas si debes o no usar mascarilla para protegerte del #coronavirus, en la imagen tienes las recomendaciones de la OMS.

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En conclusión, no es necesario que una persona sana use mascarilla para evitar contagiarse del nuevo coronavirus. Pero sobre todo, en ningún caso es indicado que la faz blanca del cubrebocas -la parte absorbente del mismo- se use hacia fuera y no contra el rostro; su diseño y su utilidad están pensados para el uso contrario.

AFP Factual