El fotomontaje de una antigua farmacia de marihuana circula con afirmaciones falsas

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Una fotografía de una farmacia con una hoja de marihuana en la fachada ha sido compartida más de 3.400 veces en redes sociales desde junio de 2021, con afirmaciones sobre un supuesto consumo frecuente del cannabis en los siglos XIX y XX. Las entradas aseguran que entonces las droguerías tenían más de 20 tipos de medicamentos basados en la hierba, “uno de los mayores productos que se sembraba y cosechaba en la época”, y que las industrias del papel, alcohol, tabaco y algodón fueron causantes de su prohibición. Pero expertos consultados por la AFP aseguraron que esas versiones son incorrectas. Además, la fotografía es la creación digital de un artista.

Las publicaciones compartidas en Facebook (1, 2) añaden que “la primera ley prohibicionista” contra la marihuana data de 1910 en Estados Unidos y que “desde el año 1850 a 1937, el aceite de cannabis rico en cannabidiol se utilizó como medicamento principal para más de 100 enfermedades primarias”. Alegaciones similares también circulan en Twitter (1, 2).

Captura de pantalla de una publicación en Facebook tomada el 10 de noviembre de 2021

Una búsqueda inversa de la imagen en Google llevó a una nota del medio de verificación estadounidense Snopes. Este otorga el crédito de la foto al diseñador gráfico Emmanuel Laflamme, quien publicó la escena en su perfil de Deviant Art, una plataforma para compartir trabajos artísticos, el 16 de febrero de 2009.

La instantánea lleva por título “Farmacia” y va acompañada del mensaje “Mezclas, cultura pop y memes”. En la sección de comentarios, un usuario preguntó al diseñador si podía compartir el enlace a la fotografía original. Laflamme contestó: “Ya no puedo encontrarlo”.

Otros dos usuarios (1, 2) felicitaron al autor de la imagen por su “manipulación” y él agradeció a ambos. La descripción del perfil del artista en Deviant Art dice además: “Emmanuel Laflamme recicla imágenes populares con humor, creando escenas con un fuerte significado que nos lleva a sonreír y pensar”.

La foto también fue localizada en la página web del artista, en una sección dedicada a mezclas de imágenes, con la leyenda “Farmacia - 2009”.

Una búsqueda en la página de Facebook del diseñador con la palabra clave “marihuana” en inglés llevó a una publicación del 2 de noviembre de 2019 con el mensaje: “Cuando tu arte crea suficiente confusión como para que Snopes tenga que esclarecer las cosas” y un enlace al medio de verificación. 

Contactado por AFP Factual, Laflamme explicó: “Soy quien añadió la hoja de marihuana en la imagen. Lamentablemente, no recuerdo la ubicación de la fuente original. He tratado de encontrarla, pero solo aparece la versión modificada”

El equipo de verificación de la AFP tampoco logró hallar la fotografía original mediante búsquedas inversas ni con rastreos en Google utilizando términos como “farmacia 1900” y “farmacia siglo 19”.

Cannabis en los siglos XIX y XX

El cannabis es un género de tres especies de plantas de la familia Cannabaceae cuyo origen ha sido establecido en Asia central. Un estudio publicado en julio de 2021 sobre un análisis de los genomas de plantas de todo el mundo mostró que comenzó a cultivarse hace unos 12.000 años.

Las publicaciones compartidas en redes sociales aseguran que desde 1850 “las farmacias (droguerías) tenían a su haber más de 20 tipos de medicamentos basados en cannabis”.

“Para nada hay evidencias de que hubiera dispensarios medicinales específicos de cannabis, solo fue uno más de los remedios”, dijo a AFP Factual Nidia Olvera, maestra en Antropología Social especializada en el estudio histórico del uso de las sustancias psicoactivas en México.

Sin embargo, Olvera explicó que en el siglo XIX en países como México las farmacopeas, libros en los que se describen los usos y características de las medicinas, señalaban “el cannabis y varios preparados con esta sustancia como medicamento” y que existe evidencia en la prensa de la época de “cigarros con cannabis para curar el asma”.

De igual manera, se recetaban preparados de marihuana con alcohol para aliviar dolores, pero “tampoco hay evidencias de que fuera tan común su venta en boticas ni que existieran tantos productos con cannabis. De hecho, la ‘medicina’ por excelencia de la época era el opio”, precisó. 

En un artículo académico titulado “La prohibición de las drogas en México (1912-1929)”, publicado en 2013 por el doctor en Historia José Domingo Schievenini, se lee que entre el siglo XIX y el XX: “El opio, la morfina, la marihuana, la cocaína y la heroína eran parte de la oferta terapéutica disponible para la sociedad mexicana (...). De las mencionadas, el opio era el más empleado”.

En opinión de Olvera, el cannabis “solo fue uno más de los remedios (...) y al menos en México ya se comenzaba, desde el siglo XIX o antes, a dudar de los usos medicinales de esta planta, debido a que ya se usaba de manera ‘recreativa’ sobre todo en sectores populares”.

Coincide con esta idea Ricardo Pérez Montfort en su libro “Tolerancia y prohibición. Aproximaciones a la historia social y cultural de las drogas en México 1840-1940”.

El historiador escribió que entre los siglos XIX y XX había interés por el uso terapéutico de algunas sustancias conocidas como drogas, pero la marihuana y otras “se quedaron fuera de las discusiones médicas, a no ser por quienes atendían los dispensarios de las cárceles o las tropas”

Acerca de la afirmación de las entradas virales sobre la existencia de “más de 20 tipos de medicamentos basados en cannabis”, el académico Imer Flores, del Instituto de Investigaciones Jurídicas de la Universidad Nacional Autónoma de México, precisó que “los medicamentos como los conocemos hoy en día, de fórmulas universales, son mucho más recientes”, pero consideró que era habitual en el siglo XIX la elaboración de preparados a partir del cannabis.

Por su parte, en Estados Unidos, “el cannabis estuvo disponible en farmacias durante el siglo XIX y principios del XX pero para el cambio de siglo ya estaba cayendo en desuso como medicamento porque era muy difícil determinar dosis exactas, ya que el cannabis no está basado en un alcaloide, sino en un cannabinoide y éste último no había sido entendido todavía”, dijo a AFP Factual Isaac Campos, profesor en la Universidad de Cincinnati y especialista en historia de las drogas ilícitas.

Para 1910 la marihuana raramente iba más allá de ser mezclada con alcohol para crear una tintura tópica para aplicarse en los callos de los pies, añadió Campos.

Prohibición del cannabis

Las publicaciones también aseguran que “a partir de 1910, se da la primera ley prohibicionista en EEUU” y agregan: “las crecientes industrias de papel de árboles y telares de algodón, vieron en el cáñamo y la cannabis una competencia difícil de ganar, las tabacaleras y fábricas de licor en conjunto trabajaron para erradicar su producción”.

Un hombre fuma un cigarro de marihuana mientras sostiene una pancarta que dice “Lucha por la legalización”, durante una protesta en Ciudad de México el 5 de mayo de 2007 ( AFP / LUIS ACOSTA)

En realidad, la primera prohibición de la marihuana en Estados Unidos ocurrió en el estado de Massachusetts en 1911 y otros estados como California le siguieron en 1913. A nivel federal fue prohibida hasta 1937.  

La teoría de que las industrias del papel, el algodón, el tabaco y el alcohol fueron responsables de la prohibición de la marihuana, como afirman las publicaciones virales, “surgió de un libro conspirativo y no académico llamado ‘El emperador está desnudo, la conspiración del cáñamo y la marihuana’ de Jack Herer”, dijo Campos.

Herer fue un activista por la legalización del cannabis y en su libro, publicado en 1985, señaló al magnate de los medios William Randolph Hearst de haber impulsado el Acta de Impuestos sobre la Marihuana de 1937, ya que supuestamente poseía una “enorme superficie forestal” para fabricar papel, que se habría visto amenazada por el papel elaborado a partir del cáñamo.

Esta hipótesis ha sido desestimada por Dale Gieringer, director de la Organización Nacional para Reformar las Leyes sobre Marihuana en Estados Unidos. Gieringer recordó en un artículo sobre los orígenes de la prohibición del cannabis en California en 1913 que en realidad los periódicos de Hearst “dependían fuertemente de las importaciones de papel prensa de Canadá”, por lo que en realidad se habría beneficiado de sustitutos del papel más baratos, hechos a partir de cáñamo.

David F. Musto (1936-2010), historiador especializado en la política de drogas en Estados Unidos, también rechazó las teorías sobre la participación de diversas industrias en la prohibición de la marihuana. “Las he revisado y no existe evidencia de que sean correctas (...). No veo evidencia de que William Randolph Hearst, la compañía DuPont o la industria del licor estuvieran detrás”, dijo en una entrevista con el Servicio de Televisión Pública de Estados Unidos.

Aceite de cannabis

Las entradas virales añaden que, “desde el año 1850 a 1937, el aceite de cannabis rico en cannabidiol se utilizó como medicamento principal para más de 100 enfermedades primarias”.

El cannabidiol o CBD es una sustancia química presente en el cáñamo que no contiene tetrahidrocannabinol o THC, el ingrediente psicoactivo de la marihuana, y que es utilizada e investigada en algunos casos con fines medicinales.

Un perro toma gotas de una tintura medicinal basada en cannabis para tratar su dolor de cadera y ansiedad, el 8 de junio de 2017 en Los Ángeles, California ( AFP / Robyn Beck)

La especialista Olvera consideró la afirmación de las publicaciones virales como “un total anacronismo (...) ya que el cannabidiol ni siquiera se había aislado” en esa época.

La doctora Julia Galzerano, presidenta de la Sociedad Uruguaya de Endocannabinología, coincidió y dijo que lo que sostienen las publicaciones en redes “no es real” porque el cannabidiol o CBD no fue aislado hasta 1940.

18 de noviembre de 2021 Corrige año en la leyenda de la foto [2007]